11 de enero de 2012 / 13:27 / en 6 años

TENIS-Argentino Del Potro dispara de nuevo, es optimista en 2012

Por Will Swanton

SIDNEY, Australia, 11 ene (Reuters) - Una operación de muñeca, una depresión y la sensación aterradora de que su carrera estaba a punto de acabar prematuramente hicieron que, tras hundirse hasta el puesto 485 del mundo, el pesimismo revoloteara sobre el tenista argentino Juan Martín Del Potro el año pasado.

Sin embargo, el campeón del Abierto de Estados Unidos 2009 ahora ha iniciado el camino de regreso a la cumbre del tenis, lo que le ha devuelto la confianza y la fe de cara al Abierto de Australia de la semana próxima.

Del Potro aplastó el miércoles al polaco Lukasz Kubot por 6-4 y 6-2 y alcanzó los cuartos de final del torneo de Sídney, y continúa rumbo al estado de forma implacable que lo llevó a ganar su primer y hasta el momento único evento del Grand Slam en Flushing Meadows, donde venció en una final a cinco sets a Roger Federer.

En aquel momento estaba en la cima, en el número cuatro del mundo y en ascenso, pero una lesión de muñeca al año siguiente lo apartó del circuito durante ocho meses. En este tiempo le preocupó que su carrera hubiera acabado, admitió abiertamente que estaba “deprimido” y que incluso si regresaba a la competición, nunca volvería a su máximo nivel.

No obstante, el pesimismo ha dejado paso a un optimismo desenfrenado.

Del Potro superó los fuertes vientos y el calor de Sídney para deshacerse de Kubot y asegurarse un enfrentamiento en cuartos de final contra el chipriota Marcos Baghdatis.

El argentino, que el año pasado fue uno de los pocos hombres que derrotó al número uno del mundo, Novak Djokovic, se perfila como uno de los rivales peligrosos en el Abierto de Australia cuyo cartel encabezan Djokovic, Rafael Nadal, Roger Federer y Andy Murray. Su puesto en el ranking ATP pasó del 485 al 11 en menos de un año.

“Derrotar a este tipo de jugadores puede ser un gran objetivo para este año. Estoy trabajando para eso. A esta altura el año pasado estaba realmente preocupado, en este torneo, en Australia, porque era mi primer torneo tras la operación”, confesó Del Potro.

“Pero con el tiempo, la práctica y tratar de pensar en cosas diferentes a mi muñeca, he mejorado mucho. Gané partidos y eso me ayudó a recuperar la confianza, y puedo estar sano y jugar mejor. En este momento, no pienso en mi muñeca, así que es una buena señal para el futuro”, agregó.

La letra pequeña de la victoria de Del Potro sobre Djokovic en las semifinales de la Copa Davis en septiembre fue que el serbio se retiró cuando perdía por 7-6 y 3-0. El argentino se animó al ver que luchó cuerpo a cuerpo con el número uno durante dos sets consecutivos.

No hay dudas de que Djokovic y el resto de los principales tenistas son plenamente conscientes de que un Del Potro en buen nivel y golpeando fuerte es una verdadera amenaza para todos.

Una derrota del argentino ante Nadal en un partido a cuatro sets en Wimbledon el año pasado también lo llevó a recuperar gran parte de la confianza.

“Tengo muy buenos recuerdos del año pasado, pero quizá el partido contra Nadal en Wimbledon fue el mejor partido del año para mí”, admitió Del Potro.

“Novak, bueno, se retiró, pero estaba jugando muy bien contra él. Estábamos al mismo nivel en el primer y segundo set. Luego se retiró, pero fue un bonito recuerdo para Argentina”, añadió.

El nacido en Tandil, provincia de Buenos Aires, no ocultó sus ganas de poder alzar nuevamente un trofeo en un certamen del Grand Slam.

“Podría ser un gran reto para mí ganar un ‘grande’ este año porque creo que aún estoy lejos de ese objetivo. Pero estoy trabajando duro y me siento bien cada día. Necesito tiempo para hacerlo paso a paso y entonces estar preparado para cuando llegue”, señaló Del Potro.

“Llegar a la segunda semana del Abierto de Australia sería un buen inicio de año”, continuó. (Traducido por la Redacción de Madrid; Editado por Damián Pérez)

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