August 14, 2019 / 5:28 PM / in a month

"Chuqui" Subterránea: el ambicioso proyecto de la chilena Codelco

MINA CHUQUICAMATA, Chile, 14 ago (Reuters) - A más de un kilómetro bajo la superficie, camiones controlados a distancia extraen mineral con cobre de la centenaria mina Chuquicamata en la ambiciosa obra de ingeniería subterránea realizada por la estatal chilena Codelco.

Aunque las primeras extracciones iniciaron en abril, el presidente chileno Sebastián Piñera inauguró oficialmente el miércoles la transformación de la emblemática “Chuqui” desde su operación a cielo abierto, con un costo que supera los 5.000 millones de dólares.

“Estamos haciendo historia al construir esta mina subterránea en Chuquicamata”, dijo Piñera al inaugurar la obra, asegurando que “ésta es una operación que va a tener efectos muy importantes” en asuntos como productividad o manejo de la contaminación.

“La nueva minería tiene exigencias mucho más grandes”, añadió Piñera, que dijo que “vamos a tener que hacernos cargo, y con mejores instrumentos, de la proyección del medio ambiente y de mejorar la productividad de Codelco”.

En un proceso salpicado de inconvenientes laborales y técnicos, la mayor productora mundial de cobre emprendió el plan de explotación por bloques que busca mantener la producción del yacimiento, ubicado en el norte de Chile, en torno a las 320.000 toneladas anuales de cobre fino y 16.000 toneladas de molibdeno.

Pero la nueva operación tendrá un largo proceso de arranque de siete años que impactará en la producción directa del yacimiento en los próximos años, marcando su menor nivel en 2021.

Igualmente, los trabajos aún no terminan. Falta completar las obras del sistema de correas que llevarán el mineral a la superficie y dos salas de chancado, que estarían listos a finales del año.

Los ajustes operativos por la transformación, que permitirá extender la vida útil de la mina al menos 40 años, ha provocado roces con los poderosos sindicatos debido a los recortes de planta, que fueron en parte detonantes de una reciente huelga contractual de 14 días.

Chuquicamata además ha tenido un dilatado proceso de ajuste de su fundición para adaptarse a una norma más exigente de emisiones contaminantes, aunque afirma que el plan marcha de acuerdo a lo previsto.

Reporte de Fabián Andrés Cambero

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below