May 25, 2018 / 2:35 PM / 2 months ago

FÚTBOL-Nishino, nuevo DT de Japón, cargará con la presión en el Mundial tras salida de Halilhodzic

Por Jack Tarrant

TOKIO, 25 mayo (Reuters) - La preparación relativamente rutinaria de Japón para el Mundial se vio sacudida por la sorpresiva decisión de despedir al entrenador Vahid Halilhodzic, dos meses antes del inicio del torneo en Rusia.

Luego de llevar al equipo nipón a su sexto mundial consecutivo, el bosnio fue cesado y reemplazado por el exdirector técnico de la Asociación Japonesa de Fútbol (JFA), Akira Nishino.

La presión para reconstruir la conflictiva relación entre jugadores y cuerpo técnico y justificar la decisión tomada por las autoridades de hacer cambios tan cerca del inicio del torneo ahora recae sobre Nishino, quien tenía un perfil más ejecutivo dentro de la JFA.

Parte de los motivos detrás de la salida de Halilhodzic fueron una racha de malos resultados en partidos amistosos desde que el equipo se clasificó para la Copa del Mundo de Rusia en agosto.

Tanto la JFA como Nishino mencionaron la falta de comunicación entre el bosnio y muchos de sus jugadores como una razón para su pobre desempeño, por lo que la prioridad del nuevo entrenador será congraciarse con las principales figuras del equipo.

Nishino tiene apenas tres partidos amistosos para preparar al plantel, que integra posiblemente el grupo más parejo del Mundial. Japón recibirá a Ghana el 30 de mayo, visitará a Suiza el 8 de junio y jugará contra Paraguay cuatro días después en Austria.

A pesar de que Japón está satisfecho por haber evitado a los equipos más peligrosos del torneo en la primera ronda, sus rivales del Grupo H -Polonia, Senegal y Colombia- tienen calidad para hacerle daño.

Nishino, de 63 años, puede confiar en una defensa con mucha experiencia, que solo concedió siete goles en sus 10 partidos de eliminatoria.

Hiroki Sakai del Marsella, Gotoku Sakai del Hamburgo, Maya Yoshida del Southampton y Yuto Nagamoto del Galatasaray aportan una experiencia europea de primer nivel a una zaga que será difícil de superar.

Pero como Japón enfrentará a algunos de los mejores jugadores del mundo en su grupo, como el polaco Robert Lewandowski, el senegalés Sadio Mané y el colombiano James Rodríguez, parece inevitable que tenga que establecer sus propias metas para pasar a octavos de final por tercera vez en su historia.

Los dos Shinjis -Kagawa, del Borussia Dortmund, y Okazaki del Leicester City- serán fundamentales si Nishino pone en práctica su visión ofensiva.

Okazaki, tercer artillero histórico de Japón, anotó solo siete goles esta temporada con el Leicester, ya que tuvo problemas para mantenerse como titular.

Sin embargo, bajo la conducción de Nishino la responsabilidad recaerá sobre sus hombros, aunque tendrá el apoyo de Kagawa y del incondicional Keisuke Honda, para quebrar las defensas rivales. (Editado en español por Daniela Desantis)

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