May 22, 2018 / 2:04 PM / 6 months ago

FÚTBOL-Arabia Saudita dependerá de jugadores con poco rodaje para ir más allá de la primera ronda

Por Michael Church

HONG KONG, 22 mayo (Reuters) - La selección de Arabia Saudita jugará un Mundial por primera vez desde Alemania 2006, pero en una situación demasiado familiar en el fútbol de este país del Golfo Pérsico: la alta rotación de sus entrenadores.

El argentino Juan Antonio Pizzi liderará a los “Halcones Verdes” en el Grupo A del torneo, aunque él no formó parte del cuerpo técnico que llevó al equipo a clasificar a la competencia que comienza el 14 de junio.

El DT holandés Bert van Marwijk fue quien logró construir un equipo que era mucho más fuerte que la suma de sus partes y terminó una década de desilusión para Arabia Saudita al devolver al equipo al nivel superior del fútbol asiático.

Arabia Saudita, una selección especialista en la tarea de contratar y despedir entrenadores, jugará su quinto Mundial. Su mejor actuación fue en su debut en 1994, cuando llegó a octavos de final.

Pero desde su última aparición mundialista, Arabia Saudita ha perdido su lugar entre los mejores equipos del continente tras ser eliminada en la fase de grupos de la Copa Asiática en 2011 y 2015 y no clasificar a los últimos dos Mundiales.

Sin embargo, Van Marwijk aprovechó el talento que vio en equipos como Al Hilal y Al Ahli y formó un equipo capaz de finalmente regresar a la Copa del Mundo.

La partida del holandés al final de su contrato de dos años en septiembre de 2017 hizo que Edgardo Bauza se hiciera cargo del equipo por tres juegos antes de que su compatriota Pizzi fuera nombrado a fines de noviembre tras abandonar la selección chilena después de no poder llevarla al Mundial.

Con poco más de seis meses para trabajar, el entrenador ha tenido una tarea difícil, complicada todavía más debido a la decisión de enviar a varios jugadores clave cedidos a clubes españoles.

Yahya Al Shehri, Fahad Al Muwallad y Salem Al Dawsari se encontraban entre los jugadores que fueron a los equipos de La Liga en enero, solo para pasar sus préstamos al margen de las formaciones titulares.

La falta de minutos de los atacantes podría tener un efecto perjudicial en un equipo que no tiene experiencia en grandes torneos.

Las grandes esperanzas del equipo yacen en ganar en su debut, el 14 de junio ante el local Rusia, antes de medirse con Egipto y Uruguay, considerados los integrantes más fuertes del Grupo A. (Editado en español por Javier Leira)

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