20 de marzo de 2017 / 23:05 / en 8 meses

ENTREVISTA-LATAM Airlines espera repunte operación en Brasil en segundo semestre: presidente ejecutivo

Por Antonio De la Jara y Rosalba O‘Brien

SANTIAGO, 20 mar (Reuters) - LATAM Airlines espera que su negocio en Brasil, su principal mercado, repunte en el segundo semestre de este año, mientras se alista para enfrentar en mejor forma la dura competencia de las aerolíneas de bajo costo, dijo el lunes a Reuters su presidente ejecutivo, Enrique Cueto.

El conglomerado, que surgió de la fusión de la brasileña TAM y la chilena LAN en el 2012, está más optimista de la operación en 2017 en comparación al año pasado tras reducir costos y mejorar la eficiencia en medio de la debilidad de las economías de América Latina.

Esto, unido a una recuperación de los rendimientos y reducciones de capacidad en Brasil, se reflejaría en un mejor desempeño de la operación de LATAM Airlines, luego de reportar en 2016 una utilidad de 69 millones de dólares, su primera ganancia anual desde su creación.

“La demanda interna de Brasil va a comenzar a reflejarse en el segundo semestre de este año, con un tráfico de pasajeros doméstico creciendo. Ahora, cuándo vamos a volver a lo que éramos, eso va a demorar un tiempo, pero que vamos a ver resultados positivos será a partir del segundo semestre de todos modos”, dijo Cueto.

El presidente ejecutivo de la mayor aerolínea de América Latina destacó que la empresa se encuentra en mejor forma operativa y con nuevos modelos de negocios para enfrentar la dura competencia que se avecina con la mayor presencia de compañías de bajo costo en la región.

En materia financiera, Cueto explicó que el grupo debe pagar amortizaciones de deuda por 1.500 millones de dólares este año y la intención es refinanciar 750 millones de dólares. Dentro de las alternativas de financiamiento está la opción de emisiones de deuda.

LATAM, con casa matriz en Santiago y unidades de operación en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Paraguay y Perú, ha estimado cerrar este año con un margen operacional en entre un 6 y un 8 por ciento. (Reporte de Antonio de la Jara y Rosalba O´Brien. Editado por Fabián Andrés Cambero y Manuel Farías)

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