28 de enero de 2014 / 16:31 / en 4 años

ACTUALIZA 3-Líderes de América Latina discuten en Cuba asignaturas pendientes

(Actualiza con declaraciones del EEUU sobre disidentes)

Por Rosa Tania Valdés y Nelson Acosta

LA HABANA, 28 ene (Reuters) - Líderes de América Latina discutieron el martes en Cuba cómo enfrentar las desigualdades sociales que persisten en la región pese a una década de vigoroso crecimiento económico, en una cumbre vista como un espaldarazo a la isla ante el aislamiento de Estados Unidos.

El encuentro de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (Celac) reunió en torno a la misma mesa a mandatarios con visiones políticas muy distintas como la brasileña Dilma Rousseff, el mexicano Enrique Peña Nieto, la argentina Cristina Fernández y el venezolano Nicolás Maduro.

“Hemos ido acercando nuestras posiciones y, a pesar de inevitables diferencias, se fomenta un espíritu de mayor unidad en la diversidad”, dijo el presidente cubano Raúl Castro en un discurso inaugural.

Vestido de traje azul oscuro y una corbata dorada, Castro dijo que los pueblos de América Latina reclaman empleo, mejor distribución de sus riquezas naturales y una educación y salud públicas de calidad.

Pero el presidente cubano recalcó que hace falta voluntad política para enfrentar esos desafíos en una región que creció enormemente durante la última década gracias a las exportaciones de materias primas, pero continúa arrastrando una enorme brecha entre ricos y pobres.

Castro aprovechó además para recordarle a sus colegas lo que considera dos de los mayores logros de su sistema socialista: la salud y educación gratuitas.

Limar las desigualdades sociales figura alto incluso en la agenda de líderes de centro.

“A los países de América Latina nos convoca la búsqueda de soluciones a los grandes desafíos que enfrentamos como región”, dijo el presidente mexicano Peña Nieto al aterrizar en La Habana el lunes en la noche.

“De ahí la importancia de compartir experiencias y mejores prácticas para revertir la desigualdad social”, añadió.

RECADO PARA EEUU

Pero más allá de las discusiones, la cumbre de la Celac lleva implícito un mensaje de apoyo a la integración regional de Cuba.

La participación como invitado del secretario de la Organización de Estados Americanos (OEA), José Miguel Insulza, el primer jefe del organismo interamericano en pisar la isla de gobierno comunista desde que fue expulsada hace más de medio siglo por presiones de Washington, rompió otro tabú de la Guerra Fría.

La reunión de la Celac llega tras algunos tímidos gestos de acercamiento entre Cuba y Estados Unidos, como un apretón de manos entre Barack Obama y Raúl Castro durante el funeral de Nelson Mandela en diciembre.

Pero en una señal del difícil camino para la normalización de las relaciones, Washington criticó el acoso de disidentes durante la cumbre, denunciado por grupos cubanos de oposición.

“Condenamos esas acciones y urgimos al gobierno de Cuba a permitir a los ciudadanos cubanos expresar sus opiniones libremente y permitirles reunirse de forma pacífica en el ejercicio de sus derechos”, dijo un portavoz del Departamento de Estado.

La Comisión Cubana de Derechos Humanos, un grupo ilegal pero tolerado por el Gobierno, denunció que decenas de personas fueron detenidas temporalmente durante la última semana u obligadas a permanecer en sus casas hasta que termine la cumbre.

Fuentes del Gobierno no estuvieron disponibles para comentar sobre los reportes. Las autoridades describen a los disidentes como “mercenarios” financiados por Estados Unidos para intentar derrocar el sistema socialista.

En su discurso, Raúl Castro también aludió a su histórico enemigo en duros términos. “Los llamados ‘centros de poder’ no se resignan a haber perdido el control de esta rica región”, dijo el general de 82 años, “ni renunciarán a los intentos de cambiar el curso de la historia en nuestros países para recuperar la influencia perdida y beneficiarse”.

Sin embargo, la cumbre de la Celac ocurre en momentos de cambios en Cuba, donde Castro intenta aflojar el control del Estado sobre la economía, permitir pequeños negocios privados y relajar restricciones como la de viajar al extranjero.

La presidenta brasileña Rousseff y la argentina Fernández aprovecharon la visita a La Habana para reunirse en privado con el veterano líder cubano Fidel Castro, que en el 2006 transfirió el poder a su hermano menor Raúl después de gobernar por casi medio siglo.

ESTRECHANDO LAZOS

La integración regional de Cuba no se ha quedado sólo en palabras.

La brasileña Rousseff inauguró el lunes la primera fase del puerto de contenedores de Mariel, un proyecto de 900 millones de dólares financiado en gran medida por Brasil y clave para el desarrollo económico de la isla.

Mariel es una apuesta de Brasil a una normalización de las relaciones comerciales con Washington, que funcionarios brasileños aseguran que sucederá tarde o temprano. Y el proyecto podría despertar el interés de otras empresas latinoamericanas.

La Habana fue maquillada para recibir a los líderes de la región. Las principales avenidas fueron iluminadas y reparadas y la seguridad policial reforzada.

La cumbre terminará el miércoles con una declaración de condena al embargo económico que Estados Unidos aplica a hace más de medio siglo a Cuba. También apoyará el reclamo de Argentina frente al Reino Unido por las islas Malvinas.

El encuentro de la Celac serviría además de escenario para que el presidente de Chile, Sebastián Piñera, y el de Perú, Ollanta Humala, sostengan su primera reunión tras un fallo internacional que zanjó el lunes una vieja disputa marítima.

Al final la cumbre las autoridades cubanas traspasarán la presidencia pro tempore del foro regional a Costa Rica. (Reporte adicional de Daniel Trotta y Marc Frank en La Habana y Lesley Wroughton en Washington; Editado por Pablo Garibian y Esteban Israel)

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