24 de abril de 2013 / 15:04 / en 5 años

Soja y maíz tienen buenos rendimientos en Argentina, pero agro vende lentamente sus granos

* Soja y maíz están en buenas condiciones, con rendimientos entre medios y altos

* Ritmo de venta de soja es inferior al de otros años

* Productores prefieren guardar granos para proteger su capital

Por Nicolás Misculin

CHACABUCO, Argentina, 24 abr (Reuters) - Los productores están aprovechando el clima seco para avanzar rápidamente con la cosecha de soja y maíz en Argentina, un exportador agrícola clave que actualmente es observado de cerca por los mercados globales para saber cuál será su producción y cuándo la venderán los agricultores.

Luego de las lluvias excesivas de fin del 2012 y de la sequía que golpeó a los cultivos a comienzos de año, el Gobierno vislumbra una cosecha de soja de 51,3 millones de toneladas, inferior a la prevista inicialmente, y una producción de maíz que, pese los percances, alcanzará un récord de 25,7 millones.

En las rutas y en los campos de Chacabuco, en el corazón rural del país, el movimiento de tractores y maquinaria agrícola no se detiene en todo el día.

“Estamos mejor que el año pasado -cuando una sequía dejó una magra producción de soja-, pero no es la cosecha que esperábamos”, dice a Reuters José Plazibat, socio de las firmas Bandurria y Plazibat Hermanos, que en conjunto explotan más de 3.000 hectáreas -mayormente propias- en Chacabuco, en la provincia de Buenos Aires.

Mientras las cosechadoras avanzan con prepotencia sobre el suelo seco, dejando atrás remolinos de polvo, Plazibat señala que “en promedio hasta ahora obtuvimos 4,1 toneladas (de soja) por hectárea en la soja de primera (de siembra temprana), pero la de segunda (cuya cosecha aún no comenzó) va a ser bastante peor”.

Respecto del maíz, el productor destaca que ya terminó la cosecha con rendimientos muy altos, cercanos a las 11,5 toneladas por hectárea.

De acuerdo con los últimos datos del Gobierno, la recolección de la soja alcanzó hasta la semana pasada el 38 por ciento de los 19,1 millones de hectáreas sembradas con la oleaginosa, mientras que la del maíz llegó al 43 por ciento del área cosechable de los 4,6 millones de hectáreas dedicados al cereal.

En Chivilcoy, muy cerca de Chacabuco y 170 kilómetros al oeste de la ciudad de Buenos Aires, la situación es similar.

“Los rindes están muy desparejos por el clima irregular que tuvimos, pero en soja calculo que estamos en 3.000 kilogramos por hectárea, que es el promedio de la región”, dice Juan Solari, socio en la estancia Emidelia Solari.

“El maíz estuvo muy bien, con rendimientos promedio de cerca de 10.000 kilos”, añade.

Según la Bolsa de Cereales de Buenos Aires, hasta ahora los rendimientos en promedio para el país rondan las 3 toneladas por hectárea para la soja y las 8 toneladas para el maíz.

Argentina es el principal exportador mundial de aceite y harina de soja y el tercero de maíz.

VENTA DE COSECHA

Si bien la cosecha de soja -el principal cultivo del país- avanza sin mayores inconvenientes, esto no se refleja en la venta de los granos.

Como los chacareros cobran en pesos los granos que venden a los exportadores, en muchos casos prefieren guardar la soja, que está atada a precios internacionales, para resguardarse de la elevada inflación del país, que según economistas privados ronda el 25 por ciento anual -aunque no es reconocida oficialmente-.

En el pasado muchos productores adquirían dólares para no perder poder de compra, pero las actuales trabas que el Gobierno dispuso a la compra de divisas vuelve imposible esa operación.

Así que mientras los mercados internacionales esperan ansiosos la soja argentina, los chacareros se están desprendiendo de sus granos sólo en la medida en que deben pagar deudas o financiar gastos.

Según la Bolsa de Comercio de Rosario, los agricultores vendieron hasta el 10 de abril -última información disponible- el 26 por ciento de su cosecha, por debajo del 48 por ciento que habían vendido el año pasado para esta fecha y del 38 por ciento que se vendió en promedio en los últimos cinco años.

“Vamos a guardar la soja, uno siempre tiene expectativas alcistas” de precios, dijo Plazibat.

En medio de una fuerte necesidad de divisas para financiar la economía, el Gobierno argentino está mirando impacientemente lo que acontece en el mercado de granos.

En lo que va del año -hasta el 19 de abril-, las firmas agroexportadoras liquidaron divisas -que usan para comprar los granos que luego son exportados- por 5.821 millones de dólares, por debajo de los 6.244 millones liquidados hasta el 20 de abril del 2012, de acuerdo con datos de la cámara Ciara-Cec.

Como el grueso de los gastos de los agricultores llegará con el nuevo ciclo agrícola 2013/14, que comenzará en mayo con el trigo y seguirá a partir de agosto con la siembra de maíz y luego con la de soja, las ventas de soja podrían continuar a un ritmo lento por meses. (Reporte de Nicolás Misculin)

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