25 de abril de 2012 / 20:28 / en 6 años

Bolivia bombeará más gas a Argentina desde 1 de mayo

LA PAZ, 25 abr (Reuters) - Bolivia anunció el miércoles que inaugurará el 1 de mayo un complejo del grupo energético español Repsol-YPF que permitirá incrementar hasta en 6,0 millones de metros cúbicos diarios el bombeo de gas natural a Argentina.

La puesta en funcionamiento de la segunda planta de procesamiento y bombeo Margarita, en el Chaco sudoriental, estaba prevista inicialmente para los últimos días de abril.

La nueva planta triplicará la capacidad de bombeo de Margarita, para aumentar la oferta de gas a Argentina hasta unos 14 millones de metros cúbocos diarios (mmcd), casi la mitad de lo que Bolivia exporta actualmente a Brasil, acrecentando el peso de este producto en las exportaciones del país.

“El 1 de mayo comenzará la exportación ampliada de gas a Argentina desde la nueva planta de Margarita”, dijo a reporteros el ministro de Hidrocarburos, Juan José Sosa.

Bolivia se comprometió a incrementarle el bombeo de gas a Argentina a 27,7 mmcd hacia fines de la actual década.

El complejo Margarita, que incluye a su vecino Huacaya, está ubicado en el bloque Caipipendi, uno de los más ricos del país con más de 10 billones de pies cúbicos (tcf) de reservas probadas y probables, según expertos locales.

La filial local de Repsol-YPF opera y participa con un 37,5 por ciento de acciones en el bloque Caipipendi, donde la inversión en los dos proyectos de ampliación sumará unos 1.500 millones de dólares hasta el 2014.

Otro 35 por ciento está en manos de BG Group y el 25 por ciento restante que detentaba la argentina Pan American Energy fue revertido en enero pasado en favor de la estatal YPFB, en un proceso del cual no hubo confirmación si ya estaba completado.

Según fuentes gubernamentales, el presidente izquierdista Evo Morales celebrará en Margarita el sexto aniversario de la nacionalización de hidrocarburos, con la que inició a poco de su llegada al poder un vasto proceso de estatización de la economía.

La inversión en Margarita es la más grande efectuada por empresas extranjeras después de la nacionalización del 2006, que repuso la propiedad estatal sobre todos los hidrocarburos y dejó toda la industria bajo control de YPFB.

YPFB reportó recientemente que la producción nacional de gas alcanzó un pico de 48 mmcd a fines de marzo, cuando el país altiplánico bombeó 31 mmcd a Brasil, 8,5 mmcd a Argentina y destinó los restantes 8,5 mmdc a su mercado interno.

La producción promedio superará cómodamente los 50 mmcd en el segundo semestre, a medida que aumente el bombeo desde Margarita, según los planes oficiales.

Las exportaciones de gas natural a Argentina y Bolivia son la principal fuente de divisas de Bolivia y alcanzaron en el 2011 un valor de 3.833 millones de dólares, ó el 42 por ciento de las ventas totales del país al exterior. (Reporte de Carlos A. Quiroga, Editado por Juan Lagorio)

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