14 de abril de 2012 / 23:33 / hace 6 años

ACTUALIZA 1-Guardaespaldas de Obama avergüenzan a EEUU en cumbre

* Fuentes de la policía confirman prostitutas involucradas

* Residentes Cartagena molestos por incidente durante cumbre

* Casa Blanca dice Obama concentrado en cumbre (Actualiza con comunicado fuerzas armadas, comentarios Casa Blanca y detalles)

Por Luis Jaime Acosta y Helen Murphy

CARTAGENA, Colombia, 14 abr (Reuters) - Un grupo de agentes secretos y soldados estadounidenses enviados a Colombia para proteger a Barack Obama durante una cumbre hicieron pasar vergüenza al mandatario, al ser castigados tras un incidente que, según fuentes policiales, involucró prostitutas.

Once miembros del Servicio Secreto -cuyos miembros son famosos por sus lentes oscuros, sus trajes y aspecto de seriedad- fueron suspendidos de la fuerza mientras se investiga lo ocurrido, dijo la agencia.

Al menos un agente intentó llevar a una prostituta local a una habitación de un hotel sin registrarla, dijo un policía local a Reuters.

Por su parte, las Fuerzas Armadas de Estados Unidos dijeron que cinco de sus hombres habían sido castigados tras violar normas internas y ante sospechas de que tuvieron una “conducta inapropiada” en el mismo hotel que los agentes del servicio secreto.

El incidente se convirtió en el principal tema de conversación entre los diplomáticos en los pasillos de la Cumbre de las Américas, agregando un giro poco afortunado a los esfuerzos de Obama de reconquistar a una región en donde la influencia de Estados Unidos ha venido menguando.

“A nosotros no nos gusta eso, lo que ellos hicieron. Nos hace quedar mal como ciudad. Ellos vinieron a cuidar a su presidente y no para andar de rumba”, dijo Rosa Elena Prieto, una vendedora ambulante en Cartagena.

“La carne débil del hombre le hace perder su trabajo”, agregó.

La gerente del Hotel Caribe, donde ocurrió el incidente, no quiso dar detalles. En cambio, pidió a los medios que difundieran la cordial bienvenida que le dio a los periodistas en esta ciudad tropical famosa por su encanto y calidez.

Medios de Estados Unidos reportaron que varios agentes habían buscado prostitutas en Cartagena.

El portavoz de la Casa Blanca, Jay Carney, dijo que las autoridades están investigando las denuncias.

Consultado específicamente sobre los miembros de las Fuerzas Armadas, dijo que “entendemos que todo es parte del mismo incidente”.

Pero agregó que “el foco del presidente sigue siendo en las reuniones que está teniendo” en Cartagena.

El barrio colonial con calles de adoquines en Cartagena ofrece una animada vida nocturna para los extranjeros que vienen a visitar las playas cercanas.

Personas en las calles que hablan inglés ofrecen a los extranjeros un abanico de diversiones más oscuras, desde cocaína y prostitutas hasta peleas de gallos.

La fuente de la policía colombiana dijo que el agente de Estados Unidos había intentado utilizar una placa del gobierno para convencer al personal del hotel de permitirle ingresar a la prostituta sin registrarla.

Soldados de Estados Unidos y contratistas que participaban en los esfuerzos antidrogas de Colombia han estado involucrados en el pasado en escándalos sexuales en zonas rurales cercanas a las bases donde estaban destacados.

Una funcionaria de logística en uno de los hoteles donde se celebra la cumbre dijo que el personal de seguridad de Estados Unidos había sido cambiado para incluir más mujeres que hablan español.

“Ahora hay más mujeres que antes, son muchas más, hablan español y son muy rigurosas”, dijo. (Reporte adicional de Mario Naranjo y Brian Ellsworth; Editado en Español por Pablo Garibian)

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