17 de abril de 2012 / 13:08 / en 6 años

ENTREVISTA-JUEGOS-Atleta Perú, de usar zapatos fútbol a Londres

* Atleta peruano sueña con medalla olímpica

* Dejó fútbol para ser maratonista profesional

Por Carlos Valdez

LIMA, 17 abr (Reuters) - El maratonista Raúl Pacheco recuerda las carreras en las que usaba zapatos de fútbol y reconoce las dificultades financieras y de preparación que los atletas deben afrontar en Perú si quieren llegar al éxito, pero no permite que nada le quite su gran sueño de la mente: una medalla olímpica en Londres.

Pacheco, que cumplirá 33 años el 26 de abril, integra el puñado de atletas que representarán a Perú en los Juegos de Londres tras la clasificación lograda en el Maratón Internacional de Seúl.

Pero más allá de su buen presente, el deportista no olvida las penurias que tuvo que pasar para convertirse en un atleta profesional.

“Cuando empecé a hacer atletismo gané una competencia con unas zapatillas para jugar fútbol. Era muy difícil porque cada vez que pisaba, sonaba, y al momento de llegar al competidor o del remate, mis zapatillas sonaban más que el otro compañero”, dijo Pacheco en una reciente entrevista con Reuters.

Pacheco, quien fue el primer deportista de su país en obtener un cupo para Londres, comenzó a correr hace más de 10 años aunque sin la idea de convertirse en un atleta profesional.

El maratonista logró algo que no muchos consiguen en Perú: dejar atrás las dificultades y trascender a nivel internacional.

“La inversión para ser deportista es muy alta, por eso son pocos los deportistas que salen a representar al Perú. La mayoría trata de correr acá en Perú en carreras nacionales”, sostuvo.

“Ser atleta en Perú es muy difícil por el hecho de que no contamos con implementos deportivos, porque son muy caros (...) No tenemos una alimentación balanceada, lo cual hace que el cuerpo poco resista. No tenemos una nutrición vitamínica que nos pueda ayudar para poder alcanzar nuestros objetivos”, destacó.

TRAICION AL FUTBOL

El deportista nacido en Huancayo, a unos 300 kilómetros al sureste de la capital del país, se declara amante del fútbol, deporte al que “traicionó” para dedicarse al atletismo cuando un profesor lo instó a entrenar.

“Yo empecé a correr los 17 años pero era como hobbie (...) De repente me llevaron a una carrera y gané y eso me impulsó a seguir participando”, relató.

Tras varios años de entrenar, Pacheco se decantó por el maratón, especialidad en la que ahora espera dar la gran sorpresa en los Juegos de la capital británica.

“Me siento orgulloso de representar a mi país en una olimpiada (...) Espero traer buenos resultados y si es posible ganar alguna medalla ¿no? Sería un orgullo para mí y para el país”, comentó.

Pacheco, ganador de cuatro ediciones del tradicional Maratón de los Andes que se corre en su país, está disfrutando este año luego de un 2011 en el que sufrió por lesiones.

El atleta terminó en el duodécimo puesto en los Juegos Panamericanos de Guadalajara en octubre del año pasado, a 11 minutos del brasileño Solonei Silva, ganador de la prueba.

Pero pese a que logró dejar atrás las dificultades que vivió en el inicio de su carrera, los sacrificios no han desaparecido pese al apoyo del estatal IPD (Instituto Peruano del Deporte).

“Para clasificar a las Olimpiadas tuve que invertir el 80 por ciento de mi dinero en el entrenamiento (...) el IPD nos da un porcentaje pero no es suficiente para poder entrenar, para poder llegar en buenas condiciones”, señaló.

“Nuestro objetivo es Londres y tratar de ganar. Traer una medalla que sería un logro para el país”, concluyó.

El limitado éxito de América Latina en el maratón olímpico ha sido casi exclusivo de Argentina, con la excepción de la medalla de bronce del brasileño en los Juegos de Atenas 2004.

El argentino Juan Carlos Zabala ganó el maratón de 1932 en París y su compatriota Delfo Cabrera se impuso en 1948, la última vez que los Olímpicos se disputaron en Londres.

Cuatro años después, Reinaldo Gorno extendió la tradición argentina al quedarse con la medalla de plata en Helsinki. (Escrito por Javier Leira vía mesa de edición en español. Editado por Rodrigo Charme)

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