27 de enero de 2012 / 15:33 / hace 6 años

ENTREVISTA-Argentina Los Grobo busca socio para negocio Mercosur

Por Nicolás Misculin

BUENOS AIRES, 27 ene (Reuters) - El grupo argentino Los Grobo, uno de los líderes de América Latina en negocios agrícolas, dijo el viernes que prevé incorporar un socio para sus actividades en Argentina, Uruguay y Paraguay, luego de haber vendido un 20 por ciento de su operación en Brasil.

La incorporación anunciada el viernes de Mitsubishi Corp a la brasileña Los Grobo Ceagro -una operación pactada en 43 millones de dólares, según medios argentinos- es parte de la estrategia de largo plazo de la compañía de expandirse en la región para lograr una mayor escala.

“El desafío de aquí para adelante es consolidar una empresa que sea líder en Brasil y en toda Latinoamérica, que permita originar alimentos, como materia prima y procesados”, señaló a Reuters Gustavo Grobocopatel, presidente de Los Grobo.

La firma explota cerca de 280.000 hectáreas, entre propias y rentadas, en Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay, países miembro del Mercosur en los que se cosecha gran parte de la soja que alimenta al mundo, y tiene una facturación cercana a los 800 millones de dólares.

Pese a que la empresa es argentina y tiene su sede en Carlos Casares, en plena región pampeana, la mayor parte del crecimiento de Los Grobo se da en Brasil, donde está presente desde el 2008 y hoy tiene 60.000 hectáreas.

“Hemos hecho una alianza, porque todo el dinero que colocó Mitsubishi va dentro de la operación y es un negocio para crecer en Brasil”, señaló Grobocopatel, que en una época era conocido como “el rey de la soja” por su liderazgo en la producción del principal cultivo de Argentina.

La venta del 20 por ciento de la operación de Brasil a Mitsubishi tiene lugar unos meses después de que el grupo intentara cotizar en la bolsa de Sao Paulo, un proyecto que fue abandonado -al menos por el momento- debido a las desfavorables condiciones financieras internacionales.

Ahora la compañía busca nuevos capitales para expandirse en los demás países del bloque económico Mercosur, que en conjunto conforman la mayor región productora de soja del mundo y una de las principales de alimentos en general.

“Estamos en este momento estudiando la incorporación de un socio para las operaciones del resto de la región, aunque aún no sabemos quién sería ni con qué porcentaje”, afirmó el presidente de Los Grobo.

Además de la producción agrícola centrada en la soja, la empresa se dedica al acopio y la comercialización de granos, y ofrece también una extensa serie de servicios para los productores que van desde el transporte hasta el control de la mercadería.

SEQUÍA

Argentina fue castigada desde diciembre por una severa sequía, provocada por el fenómeno climático La Niña, que recién mermó con las lluvias de las últimas semanas.

Sin embargo, el clima seco y las altas temperaturas golpearon con fuerza a la soja y, principalmente, al maíz, que atravesó el período clave de floración durante el momento de mayor aridez.

En recorrida por la zona de producción, mientras analizaba los daños que dejó la sequía, Grobocopatel estimó que la producción argentina de soja tendrá un techo de 46 millones de toneladas, mientras que la de maíz rondará los 21 o 22 millones.

“Hay una perspectiva de producción de la Bolsa de Cereales de Buenos Aires que reduce la producción de soja en un 10 por ciento, que me parece correcta si llega a haber buen tiempo en febrero. En maíz hablan de un 30 por ciento menos, también me parece una buena estimación”, señaló el presidente de Los Grobo.

La Bolsa de Cereales de Buenos Aires había estimado el jueves una cosecha de soja de 46,2 millones de toneladas y una de maíz de hasta 22 millones de toneladas.

Pese al impacto que significará la sequía, Grobocopatel destacó la fortaleza de su compañía para afrontar adversidades como esta.

“Por supuesto que este tipo de procesos (por la sequía) impacta mucho en los productores, así que también impacta indirectamente”, dijo.

“Pero nosotros tenemos un modelo diversificado. El área de producción representa un 25 por ciento de la actividad de la compañía. El resto son servicios, venta de insumos, industria. Y además tenemos un modelo diversificado a nivel países”, explicó. (Reporte de Nicolás Misculin)

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