May 20, 2020 / 8:37 PM / 3 months ago

Bolivia investiga corrupción en compra de respiradores por coronavirus y despiden a ministro de Salud

LA PAZ, 20 mayo (Reuters) - Fiscales bolivianos lanzaron el miércoles una investigación de corrupción por la compra de respiradores para atender la epidemia de coronavirus presuntamente con sobreprecio, lo que le costó el cargo al ministro de Salud.

Las acusaciones de que se pagó una fuerte prima por los ventiladores, comprados a 27.683 dólares cada uno, provocaron una fuerte reacción contra el Gobierno del país sudamericano, que recibió fondos del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) para adquirir los dispositivos.

La Fiscalía de Bolivia dijo que cuatro funcionarios del Ministerio de Salud habían sido detenidos por el escándalo y que algunos funcionarios en el extranjero e intermediarios en el acuerdo de compra y venta también serían investigados.

El miércoles, el ministro de Salud, Marcelo Navajas, fue detenido en relación con el caso, dijo el jefe de las fuerzas especiales policiales de Bolivia a periodistas. Más tarde el funcionario fue despedido de su cargo.

“Pido cárcel y ordeno todo el peso de la ley contra quienes se hubieran llevado un solo peso. Cada centavo de corrupción debe ser devuelto al Estado”, escribió el martes en la noche la presidenta interina de Bolivia, Jeanine Añez, en Twitter.

En comentarios televisados, dijo que había instruido la realización de una investigación exhaustiva, “caiga quien caiga”.

El escándalo surgió por la compra de 170 respiradores de emergencia de la firma española GPAINNOVA, para los cuales Bolivia usó el financiamiento del BID.

Reuters no pudo contactar a la firma española para obtener comentarios, aunque su presidente ejecutivo dijo a medios bolivianos que los respiradores habían sido vendidos a través de un tercero.

Reuters no pudo contactar de inmediato a un portavoz del BID en Bolivia. El organismo dijo a principios de mayo que había financiado la compra de respiradores realizada por el país andino como parte del préstamo de 82 millones de dólares a Bolivia para la lucha contra el COVID-19. (Reporte de Daniel Ramos; Escrito por Adam Jourdan; Traducido por Daniel Ramos; Editado por Maximilian Heath y Javier López de Lérida)

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