April 12, 2019 / 9:49 PM / 6 days ago

ACTUALIZA 1-Al menos dos muertos en Perú deja choque por plan de erradicación de coca

(Agrega comunicado policial y cita de jefe de programa antidroga)

LIMA, 12 abr (Reuters) - Dos personas murieron el viernes en Perú tras un choque entre agricultores, la policía y miembros de un plan de erradicación de cultivos de hoja de coca, usada para elaborar cocaína, en una región cercana a la frontera con Bolivia, dijo la policía.

El hecho se produjo después de que las fuerzas de seguridad y civiles del proyecto estatal de reducción de cultivos ilegales fueron atacados por campesinos cocaleros con machetes y piedras en la localidad de San Gabán, en Puno, por lo que la policía usó “sus armas de fuego” en defensa de su integridad, informó.

“Por la información que tenemos podría ser por proyectil de arma de fuego”, dijo el jefe del plan de reducción de cultivos ilegales (Corah), Víctor Rucoba, al ser consultado sobre las causas de las muertes y de otras cuatro personas heridas.

Perú es uno los mayores productores de cocaína en el mundo desde hace décadas, pese a los esfuerzos de varios gobiernos para reducir el narcotráfico y el número de hectáreas de hoja de coca, principalmente en los Andes y Selva del país.

El operativo se produce un día antes de que el secretario de Estado estadounidense, Mike Pompeo, visite el país andino en una gira por cuatro países de Sudamérica para hablar sobre la crisis política en Venezuela y las relaciones regionales.

Rucoba dijo que la policía antidrogas está acudiendo a la zona para recuperar el orden y proceder en los próximos días con el plan de erradicación de los cultivos ilegales de hoja de coca en esta zona “que han crecido exponencialmente”.

La zona es un corredor de cocaína hacia Bolivia, un país transito de la droga camino a Brasil, Argentina y Chile, según un informe de la oficina antidrogas local. Bolivia es el tercer productor mundial de cocaína después de Colombia y Perú.

El alcalde del distrito de San Gaban, Roger Larico, dijo por teléfono a Reuters que hay tercera persona grave y que testigos le dijeron que la policía disparó balas de forma imprudente.

El área cultivada con hoja de coca en Perú aumentó un 14 por ciento en 2017 frente al año anterior, a 49.900 hectáreas, según un informe de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC) difundida a fines de diciembre.

En tanto, la producción potencial de cocaína en Perú aumentó un 20 por ciento a un máximo de 25 años de 491 toneladas en 2017, según un informe de la Casa Blanca a fines del año pasado. (Reporte de Marco Aquino y Mitra Taj Editado en español por Javier López de Lérida)

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