February 14, 2019 / 4:37 PM / 10 months ago

FÚTBOL-Dembélé vuelve para inyectar energía a un Barça vacilante

BARCELONA, 14 feb (Reuters) - La marcha aparentemente imparable del Barcelona hacia su título número 26 en la lita española se ha ralentizado con dos empates consecutivos, pero Ousmane Dembélé puede devolverle el impulso al líder cuando reaparezca frente al Real Valladolid el sábado, tras cuatro semanas apartado por una lesión.

Mientras el equipo catalán se ha preocupado por el estado físico de Lionel Messi, que ha jugado sus dos últimos encuentros pese a sufrir molestias de muslo, la ausencia de Dembélé se ha notado mucho.

El delantero francés ha dejado atrás sus problemas disciplinarios de los últimos dos meses, sorteando a sus oponentes con regates impredecibles y formando un rentable tridente con Messi y Luis Suárez. Su progreso, sin embargo, fue interrumpido por una lesión de tobillo en un encuentro contra el Leganés el 20 de enero.

Sin Dembélé, el Barça cortó con una racha de ocho victorias consecutivas al empatar 2-2 en casa con el Valencia y 1-1 en partido de ida de semifinales de Copa del Rey contra el Real Madrid.

Jugó 15 minutos en el 0-0 frente al Athletic Bilbao. Suárez dijo que los delanteros del equipo sufrieron de falta de comunicación.

El fichaje récord del Barcelona, Philippe Coutinho, ha llenado el hueco de Dembélé, pero no ha conseguido congeniar con sus compañeros, Suárez en particular, que aprovecha el espacio que le ofrecen las potentes carreras del francés.

Con un Madrid recuperado que ha cerrado a seis puntos desde 10 la brecha que lo separa del líder y resurgiendo como una amenaza para las ambiciones del Barcelona de ganar la Liga, la vuelta de un Dembélé en plena forma no podría ocurrir en un momento más necesario.

Tras enfrentar al Valladolid, el Barça tiene por delante cuatro partidos complicados fuera de casa que podrían definir la temporada, contra el Olympique Lyonnais en la ida de octavos de final de Liga de Campeones una semana antes de visitar al Sevilla, que es cuarto en la Liga.

Después visitará al Madrid para la vuelta de semifinales de Copa del Rey, y volverá al Santiago Bernabéu para un encuentro de Liga que podría ser un punto de inflexión en la competición.

El Madrid, que ha ganado sus últimos cinco partidos de Liga y venció 2-1 al Ajax el miércoles en Liga de Campeones, recibe el domingo a un Girona en caída libre, cuya última victoria en Liga fue en noviembre.

Por su parte, Atlético de Madrid visita al Rayo Vallecano, en busca de recuperarse tras dos derrotas consecutivas frente al Real Betis y el Madrid, que lo han dejado tercero en la tabla a siete puntos del Barcelona. (Reporte de Richard Martin. Editado en español por Rodrigo de Miguel y Javier Leira)

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