July 6, 2018 / 2:51 PM / 3 months ago

FÚTBOL-Rusos afrontan maratónico viaje en tren en busca de inesperado boleto a semifinales

Por Gabrielle Tétrault-Farber y Maria Vasilyeva

MOSCÚ, 6 jul (Reuters) - Cuando compró un boleto el año pasado para un partido de cuartos de final del Mundial en Sochi, el ruso Yevgeny Yegorov supuso que probablemente sería un espectador neutral viendo a España jugar contra Argentina.

Pero después de la sorpresiva victoria de Rusia frente a España en penales por los octavos de final, Yegorov se encontró con que el sábado estará viendo a su selección, algo tan emocionante como inesperado.

Decenas de hinchas de Rusia, incluido Yegorov, se reunieron en la plataforma de la estación de tren Kazansky de Moscú el viernes para un viaje de 1.500 kilómetros a la ciudad turística de Sochi, en el Mar Negro, donde verán a su equipo enfrentar a Croacia en los cuartos de final del Mundial.

Algunos viajeros usaban los colores del equipo y llevaban bolsas de plástico llenas de provisiones para el viaje de 24 horas.

“Se dio todo para que nuestro equipo juegue los cuartos de final”, dijo Yegorov, nativo de Tver, una ciudad a mitad de camino entre Moscú y San Petersburgo. “Esperamos que este milagro, esta suerte, no abandone a nuestra selección”.

El equipo ruso recibió duras críticas en la previa del torneo, cuando los hinchas se quejaban de su ataque tibio y su defensa lenta.

Pero el inesperado éxito del local hizo que la población se congregue a su alrededor. Un comediante que se burlaba de la selección en un video musical se disculpó el mes pasado, después de que la selección clasificó a la etapa de eliminación directa.

“Critiqué al equipo antes del torneo, como todos”, dijo Alexei Gerasimov, un ingeniero de Moscú. “Empezamos a creer después del primer partido. Creo que la crítica puede haberlos ayudado”.

Rusia también ha sumado admiradores de otros países, que encontraron inspirador el sorpresivo éxito del local.

Soledad Cantera, de Argentina, pensó que vería a Lionel Messi en Sochi, pero tras la eliminación de la “albiceleste” en octavos ante Francia verá al menos famoso Artyom Dzyuba, el delantero que anotó para Rusia contra España.

“No pensábamos que Argentina no estaría jugando. Por eso compramos entradas para este partido”, dijo la mujer de 34 años. “Vamos a mostrar nuestra bandera argentina, pero apoyaremos a Rusia”.

Takaidza Mhoshiwa, un hincha de Zimbabwe, viajó a Rusia para apoyar a Nigeria, pero tras su eliminación en la fase de grupos, comenzó a alentar al local.

“Quiero que gane Rusa”, dijo. “Eso mantendrá (al torneo) más interesante y emocionante, especialmente si hay un enfrentamiento entre Rusia e Inglaterra (en semifinales)”. (Editado en español por Daniela Desantis)

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