July 4, 2018 / 3:33 PM / 3 months ago

FÚTBOL-Paulinho se levanta de la tumba futbolística con ayuda de Messi

Por Nick Mulvenney

KAZÁN, Rusia, 4 jul (Reuters) - Si hay algo por lo cual los aficionados brasileños deberían estar agradecidos con Lionel Messi, es que ayudó a Paulinho a salir desde China, ese cementerio de elefantes del fútbol moderno, para llegar al Nou Camp.

Hace 12 meses, el mediocampista brasileño estaba en el Guangzhou Evergrande de la Súper Liga China resignado a jugar contra equipos como el Chongqing Lifan o el Changchun Yatai.

Paulinho llegó a China después de una difícil temporada en Inglaterra con el Tottenham Hotspur, pero su vida cambió cuando Messi le hizo una increíble oferta durante un partido amistoso entre las selecciones de Brasil y Argentina disputado en Melbourne.

“De repente, Messi camina hacia mí, me mira a los ojos y me dice: ‘Entonces... nos vamos a Barcelona ¿no?’”, recordó esta semana el jugador de 29 años en el sitio web www.theplayerstribune.com.

“Pensé que tal vez estaba bromeando”, dijo Paulinho, quien agregó que unos meses más tarde estaba rumbo a Barcelona para unirse a un equipo con el que posteriormente ganaría la liga española, aumentando de paso sus posibilidades de entrar en la convocatoria del técnico Tite para el Mundial.

Paulinho ha jugado todos los partidos de Brasil en Rusia, donde su selección llegará al partido del viernes ante Bélgica por los cuartos de final del Mundial como una de las favoritas para ganar su sexto título mundial.

Un obrero entre tanto futbolista talentoso de Brasil, Paulinho tiene la habilidad de estar en el lugar correcto en el momento adecuado, como lo demostró cuando conectó un pase en profundidad de Philippe Coutinho para anotar el triunfo contra Serbia.

Si Messi fue clave en su llegada al Barcelona, la resurrección de la carrera internacional de Paulinho se produjo bajo el nombramiento de Tite, su exentrenador en el Corinthians, como técnico de Brasil.

“Una persona que siempre creyó en mí fue Tite. Me emociono cuando hablo de Tite, porque estamos de alguna manera conectados más allá del fútbol”, señaló.

Ha habido días oscuros en la carrera de Paulinho, que en su adolescencia estuvo cerca de abandonar el fútbol por abusos raciales mientras jugaba en Lituania. También sufrió depresión cuando no era considerado en los “Spurs”.

Sin embargo, el nacimiento prematuro de sus gemelos a fines del año pasado lo ha ayudado a poner sus problemas futbolísticos en perspectiva.

“El fútbol está lleno de altibajos, es impredecible. Ir de China a Barcelona es increíble, pero no es un milagro. Un milagro es cuando vuelves a casa después de jugar fútbol sin importar el resultado de ese día y tus hijos te miran y sus ojos te dicen: ‘Hola, Papá’”, señaló. (Editado en español por Carlos Calvo Pacheco)

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