June 30, 2018 / 7:07 PM / in 5 months

FÚTBOL-Joven equipo francés muestra talento y personalidad ante experimentada Argentina

KAZÁN, Rusia, 30 jun (Reuters) - Francia tiene el equipo más joven en la fase final del Mundial, pero sus futbolistas compensaron con talento la falta de experiencia al recuperarse de una desventaja para derrotar 4-3 a Argentina en el choque que abrió los octavos de final.

La edad promedio de “Les Bleus” es de 26 años, como Inglaterra, y Kylian Mbappé tiene 19 años, pero fue él quien se puso el equipo al hombro para dar vuelta el marcador con un doblete en el segundo tiempo y meter a su equipo entre los ocho mejores del torneo.

Cinco jugadores en la alineación titular de Francia nunca habían jugado un partido de un Mundial antes de llegar a Rusia, pero los debutantes Mbappé y Benjamin Pavard marcaron cuando el equipo estaba en problemas.

“Enfrentamos a un equipo argentino con mucha experiencia, pero el equipo demostró que tiene carácter”, dijo en rueda de prensa el DT Didier Deschamps, quien llevó a Francia a la gloria en el Mundial como capitán en 1998. “Cuando estábamos 1-2 no fue fácil, pero seguimos luchando. La mentalidad de este grupo es excelente”.

Francia abrió el marcador con un penal de Antoine Griezmann, pero Argentina lo dio vuelta con un golazo de media distancia de Angel Di María y una afortunada definición de Gabriel Mercado, quien desvió un remate de Lionel Messi para poner el 2-1 tras el descanso.

Ese fue el momento de la verdad para Francia, que podría haberse derrumbado bajo una mezcla de miedo y desilusión. Pero Deschamps nunca estuvo preocupado.

“No podíamos perder y no perdimos”, dijo Deschamps, cuya experiencia como jugador y entrenador infunde confianza en su equipo. “No tengo miedo, no le temo a nada”.

“Podríamos haberlo igualado más rápido. Mientras tengas tiempo, incluso si tienes un equipo con mucha experiencia frente a ti, sé que mi equipo puede afrontarlo”.

La impresionante remate de Pavard, que recordó el doblete de Lilian Thuram en las semifinales del Mundial de 1998, restableció la paridad, y el ritmo de Mbappé finalmente marcó la diferencia.

Aunque Francia debe mejorar en defensa tras conceder tres goles, sabe que puede anotar aún más mientras se prepara para un choque de cuartos de final contra Uruguay o Portugal.

“Incluso si tuviéramos menos posesión del balón en algún contraataque, podríamos haber anotado más goles, creo”, dijo Deschamps.

Paul Pogba dirigió el juego desde el centro del campo con N’Golo Kante.

“Mentalmente, físicamente, técnicamente, demostramos que hoy hemos sido un gran equipo”, dijo Pogba. “Mostramos nuestras cualidades y demostramos que podíamos estar allí contra un gran equipo. Pero no somos campeones del mundo. Estaremos felices hasta mañana y luego volveremos al trabajo”. (Reporte de Julien Pretot. Editado en español por Javier Leira)

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