June 27, 2018 / 3:05 PM / 22 days ago

FÚTBOL-Pobre desempeño de selecciones África en el Mundial pone en riesgo desarrollo del deporte

Por Mark Gleeson

NIZHNY NOVGOROD, Rusia, 27 jun (Reuters) - Si Senegal no contiene a Colombia en su último partido de grupo el jueves y queda fuera del Mundial de Rusia, los cinco representantes africanos estarán eliminados, en la peor actuación para el continente desde el torneo de 1982 en España.

Egipto, Marruecos, Nigeria y Túnez ya están eliminados, por lo que si Senegal pierde frente a Colombia en Samara por el Grupo H y Japón al menos empata con Polonia, los intereses de África en la competencia tendrán a un abrupto final.

Al menos un país africano ha llegado a las etapas eliminatorias en todos los torneos desde el Mundial de 1986 en México, incluso cuando solo había tres equipos de la región clasificados.

La asignación de África se incrementó a cinco lugares cuando la Copa del Mundo se amplió a 32 equipos en Francia 1998. Cuando Sudáfrica organizó el campeonato en 2010 hubo seis naciones africanas compitiendo.

Ghana estuvo a punto de obtener un lugar en la semifinal de ese torneo, aunque todos los demás se fueron a casa temprano.

Argelia y Nigeria avanzaron en Brasil hace cuatro años, pero el último grupo de países africanos en un Mundial ha tenido un rendimiento más pobre.

Marruecos obtuvo algunas críticas positivas, pero solo sumó un punto en la fase de grupos, mientras que Nigeria perdió en los últimos minutos de un dramático encuentro contra Argentina el martes.

Egipto y Túnez, sin embargo, quedaron fuera de competencia después de solo dos juegos.

Senegal, que tiene cuatro puntos en sus primeros dos juegos, puede salvar la situación. Pero incluso si avanza, el desempeño reciente de los equipos africanos silenciará los pedidos para una mayor representación en futuros torneos.

Con 54 países miembros, África tiene solo una nación menos que la UEFA, pero Europa tiene el mayor número de equipos en la Copa del Mundo, 14 incluyendo al anfitrión Rusia.

La expansión de la Copa Mundial a 48 equipos que tendrá lugar cuando la competencia se celebre en Norteamérica en ocho años, permitirá que África ocupe nueve puestos, todavía muchos menos que los 16 de Europa.

Los países africanos solían señalar el desequilibrio como injusto, pero este argumento ha sido silenciosamente abandonado ya que los resultados no han respaldado los pedidos para una mayor representación. Y con el desempeño del continente hasta el momento en Rusia, parece poco probable que la situación cambie. (Reporte de Mark Gleeson Editado en español por Daniela Desantis)

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