June 27, 2018 / 1:35 PM / 24 days ago

FÚTBOL-Inexperiencia le pasa la cuenta a Nigeria, que sin embargo tiene materia prima para el futuro

Por Mark Gleeson

NIZHNY NOVGOROD, Rusia, 27 jun (Reuters) - La selección de fútbol de Nigeria sufrió el martes una rápida eliminación en el Mundial tras caer ante Argentina con un gol cerca del final, pero demostró que su joven plantel tiene mucho potencial para el futuro.

Las “Súper Águilas” estuvieron a minutos de asegurarse un puesto en los octavos de final como escoltas de Croacia en el Grupo D tras una campaña que incluyó una derrota ante el elenco europeo y un triunfo sobre Islandia.

Fue la quinta vez en los últimos seis Mundiales que Nigeria enfrentó a Argentina en primera ronda, y su récord siguió empeorando con la derrota 2-1.

La despedida rápida puede ser lógica teniendo en cuenta que Nigeria llegó al Mundial con un plantel mayormente joven e inexperto, con solo cinco sobrevivientes del equipo que llegó a octavos de final en 2014.

Nigeria presentó la escuadra más joven de Rusia con un promedio de edad de 25,9 años, y eso se notó.

Un portero adolescente, una defensa inexperta y extremos jóvenes como Kelechi Iheanacho y Alex Iwobi parecieron por momentos abrumados, casi maravillados por sus oponentes. Eso fue particularmente palpable en la caída 2-0 con Croacia en el debut y en la derrota del martes ante Argentina, especialmente en la primera mitad.

Pero los destellos de brillantez individual enfatizaron que Nigeria puede ser un rival peligroso cuando está en forma, y ya asoma como candidata a ganar la Copa Africana de Naciones del próximo año.

“Tenemos un equipo muy joven que carece de experiencia, pero en cuatro años seremos muy fuertes”, predijo el entrenador Gernot Rohr tras la derrota con Argentina, quien puso su mirada en el Mundial de Qatar 2022.

El DT deberá sacarle más provecho a Victor Moses, que es clave para el equipo pero no dejó huella en Rusia, y espera que Ahmed Musa también tenga mayor consistencia.

Rohr debe quedarse tranquilo ya que tiene materia prima para armar un equipo más competitivo para los próximos años.

Reporte de Mark Gleeson. Editado en español por Javier Leira

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