June 23, 2018 / 8:18 PM / 3 months ago

FÚTBOL-Croatas sueñan con repetir el "milagro" de 1998 en Rusia

Por Simon Evans

ROSHCHINO, Rusia, 23 jun (Reuters) - El impresionante triunfo 3-0 de Croacia sobre Argentina llevó al equipo de Zlatko Delic a los octavos de final del Mundial por primera vez desde 1998 y generó inevitables comparaciones con el célebre plantel que finalizó tercero en Francia.

Croacia no logró salir de la fase de grupos en 2002 y 2006, no llegó a la Copa Mundial 2010 y luego se fue a casa temprano de Brasil hace cuatro años.

Esas decepciones simplemente elevaron el estatus de la selección de Miroslav Blazevic de 1998, que fue el primer equipo croata en presentarse en un Mundial después de la independencia del país de Yugoslavia.

Enardecidos por el orgullo nacional, terminaron segundos en su grupo antes de vencer a Rumania en octavos de final y luego superar memorablemente a Alemania en cuartos. La aventura terminó con una derrota ante el anfitrión Francia en semifinales.

La victoria 3-0 sobre los alemanes en Lyon es recordada como la mejor noche en la historia del fútbol croata, aunque el haber superado a la Argentina de Messi por el mismo marcador dejó a muchos expertos preguntándose si la historia podría repetirse.

“Hay muchas comparaciones”, dijo el sábado el extremo de Croacia Ivan Perisic antes del entrenamiento en la concentración del equipo.

“Ellos produjeron un milagro en Francia. Tenía nueve años en ese momento y he soñado con estar en una situación similar. Ahora estoy aquí y esperamos poder acercarnos a lo que lograron”, dijo.

La fuerza del actual equipo croata está en el mediocampo, donde Dalic puede confiar en la pareja conformada por Ivan Rakitic del Barcelona y Luka Modric del Real Madrid. Ambos anotaron en la victoria sobre Argentina y el defensor Vedran Corluka cree que son inigualables como dúo.

“Tal vez soy un poco parcial, pero para mí es la mejor pareja del mediocampo del torneo y con suerte nos pueden llevar por un largo camino”, dijo.

El equipo de 1998 también tuvo mucha calidad en esa área, con Zvonimir Boban como fuerza creativa principal junto al enigmático Robert Prosinecki.

El delantero Davor Suker, actualmente presidente de la federación de fútbol croata, fue el máximo anotador del torneo con seis goles.

“Son todas leyendas para los jugadores, son ídolos”, dijo Corluka, cuya aparición número 100 con su país fue reconocida en una breve ceremonia el sábado.

“Esta es la primera vez que pasamos la etapa de grupos en 20 años y con suerte este equipo se acercará o será capaz de repetir el mismo rendimiento”, agregó.

Croacia no figura en la lista de favoritos de muchos expertos para el torneo, pero Perisic dice que eso es comprensible.

“No merecíamos estar entre los favoritos después de los últimos 20 años. Nos acercamos en la Eurocopa 2008 alcanzando los cuartos de final, pero ahora solo tenemos que continuar, jugar nuestro partido final contra Islandia y luego la segunda ronda”. (Reporte de Simon Evans Editado en español por Daniela Desantis)

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below