June 21, 2018 / 8:18 PM / a month ago

ACTUALIZA 3-FÚTBOL-Croacia golea 3-0 a Argentina y la deja al borde de la eliminación en el Mundial

(Actualiza con detalles, citas)

Por Marcelo Androetto

NIZHNY NOVGOROD, Rusia, 21 jun (Reuters) - La selección croata de fútbol aprovechó el jueves un tremendo error del arquero Wilfredo Caballero para vencer 3-0 a Argentina, un resultado que la clasificó a octavos de final en el Mundial y dejó a la “albiceleste” al borde de la eliminación.

Argentina careció de ideas y, pese a que nunca fue dominada, no se recuperó del primer gol y se derrumbó en los minutos finales ante un equipo croata que aprovechó bien las opciones de las que dispuso.

Ante Rebic abrió el marcador con una tremenda volea a los 54 minutos después de que Wilfredo Caballero cometiera un error inexplicable al dejar corto el balón cuando intentó darle un pase a un compañero.

Luka Modric aumentó la ventaja a los 80 con un golazo de media distancia e Ivan Rakitic puso el 3-0 definitivo a los 91 minutos aprovechando la falta de respuesta de la zaga “albiceleste”.

Con el triunfo, Croacia quedó como líder del Grupo D con seis puntos y selló su pase a octavos de final. Argentina e Islandia suman una unidad cada uno, mientras que Nigeria cierra sin sumar. El equipo nórdico cerrará el viernes la segunda jornada de la zona ante el elenco africano.

“Cumplimos con nuestro principal objetivo, estamos muy felices”, dijo Modric.

Argentina necesita ganarle a Nigeria en su próximo partido y esperar lo que pase el viernes y en el choque final entre Islandia y Croacia para ver si avanza a octavos de final.

“Estamos felices, clasificamos y le ganamos a Argentina, que tiene al mejor jugador del mundo (Lionel) Messi”, dijo por su parte el DT croata Zlatko Dalic.

Argentina inició el partido con una defensa de tres, un cambio de esquema frente a la zaga de cuatro hombres plantada en el debut ante Islandia.

Lionel Messi, que afronta la inminencia de otro fracaso a nivel de selección, estuvo desconocido durante todo el partido y prácticamente no creó peligro para un equipo que tuvo una sola situación clara de gol: un disparo de Maximiliano Meza a los 64 minutos que fue salvado por el arquero croata Danijel Subasic.

A partir de la apertura del marcador, ya no hubo partido. Con un Messi de cabeza gacha Argentina se consumió en sus propios nervios, mientras que Croacia, con inteligencia, defendió la ventaja y pegó cada vez que pudo para terminar noqueando a una “albiceleste” que no estuvo a la altura.

En el intervalo nada hacía prever una goleada croata. La primera etapa había sido intensa y friccionada. Presión alta y contraataques veloces por parte del equipo europeo y mayor apego a la posesión de pelota por parte de los argentinos.

Pero poco después del inicio del complemento llegó el tremendo error de Caballero que marcó el derrumbe de Argentina.

Gabriel Mercado dio un pase atrás y el arquero del Chelsea, al querer despejar, le pegó mal a la pelota, que tomó un efecto hacia arriba y adelante, dejándosela servida a Rebic, quien resolvió con exquisitez por encima del portero.

El DT de Argentina, Jorge Sampaoli, reaccionó desde el banco justo después de la apertura del marcador al decidir el ingreso de Gonzalo Higuaín, Cristian Pavón y Paulo Dybala, pero sus dirigidos no lograron dar vuelta el desarrollo del encuentro. (Editado por Javier Leira y Gabriela Donoso)

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