June 21, 2018 / 6:38 PM / 3 months ago

FÚTBOL-Para islandeses, miembros de la selección son como de la familia... a veces literalmente

Por Alexandra Ulmer

VOLGOGRADO, Rusia, 21 jun (Reuters) - Un hincha de Islandia fue a la escuela primaria con el padre de uno de los futbolistas de la selección. El hijo de otro aficionado solía atender al equipo en un bar, mientras que otro está vinculado con el chef del equipo.

Con una población cercana a las 350.000 personas, Islandia es la nación más pequeña que califica a un Mundial de Fútbol. Así que para quienes viajaron a Rusia a ver la primera participación de su país en el torneo, la selección a menudo es algo muy personal: muchos de los hinchas están emparentados o tienen relaciones personales con los jugadores.

Bjarni Arnason, arquitecto islandés de 31 años que viajó a Volgogrado a apoyar a su selección, recordó haber jugado balonmano en la secundaria con el defensa Ragnar Sigurdsson.

“¡Era buenísimo!”, comentó Arnason. “Era tan bueno que el equipo de fútbol quería que jugase sólo fútbol”.

Las conexiones siguen: un amigo de Arnason es mejor amigo de la esposa del portero islandés, mientras que un primo jugaba al fútbol con otro de los seleccionados.

El padre de Arnason, quien también está en Volgogrado, es un viejo amigo del padre de Alfred Finnbogason, que anotó en el empate 1-1 contra Argentina el sábado. Svavar Asmundsson, de 59 años, contó que su hijo solía atender la mesa de la selección en un bar de Reikiavik, comentando que “¡algunos eran más locos que otros!”.

Sin embargo, lo estrecho de los lazos en la comunidad nunca se siente como algo sofocante, aseguró el progenitor del centrocampista Birkir Bjarnason, que viajó a Volgogrado para verlo jugar contra Nigeria.

“Yo conozco a los padres y madres de todos los jugadores”, comentó el progenitor del centrocampista Bjarni Sveinbjornsson, de 55 años. “Es una especie de familia”. (Escrito por Alexandra Ulmer. Editado en español por Janisse Huambachano)

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