June 13, 2018 / 12:31 PM / 3 months ago

FÚTBOL-Selección rusa deberá demostrar que está a la altura cuando se ponga en marcha el Mundial

Por Mitch Phillips

MOSCÚ, 13 jun (Reuters) - Nadie hubiera escogido a los dos selecciones peor clasificadas para dar inicio al Mundial, pero eso importará poco cuando Rusia y Arabia Saudita se enfrenten el jueves y la fiesta deportiva más grande del mundo explote en Moscú.

Rusia cayó al puesto 70 en la clasificación de la FIFA debido en parte a su falta de partidos competitivos, algo sorprendentemente bajo para un equipo que disputa el Mundial. Los saudíes ocupan el lugar 67 y obtuvieron la clasificación en la competitiva confederación asiática.

A pesar de que su última victoria data de octubre de 2017, los anfitriones todavía tienen esperanzas de llegar a octavos de final por primera vez en más de tres décadas, luego de haber caído en un grupo que también incluye a Egipto y Uruguay.

El entrenador de Rusia, Stanislav Cherchesov, ha trabajado tiempo extra tratando de reconstruir al equipo particularmente en la zona defensiva, tras una serie de graves lesiones de algunos jugadores experimentados.

Pero el torneo llegó sin que muestre mucho progreso. El último triunfo de Rusia fue el 4-2 frente a Corea del Sur, que incluyó dos goles en contra, y en sus partidos de preparación más recientes cayo ante Austria y empató con Turquía.

La ausencia de triunfos hace que pocos en Rusia tengan esperanzas de gloria en su tierra natal, pero los jugadores seguramente se pondrán a tono con la ocasión. Además, el local tiene al delantero Fyodor Smolov, quien se convirtió en una máquina de anotar desde que quedó fuera del equipo en el 2014.

Tras haber marcado más de 60 goles en las últimas tres temporadas con su club Krasnodar, Smolov sabrá como terminar las jugadas si sus compañeros de equipo pueden tener el balón lo suficiente para abastecerlo.

Arabia Saudita, por su parte, viene de sucesivas derrotas en partidos amistosos ante Italia, Perú y Alemania, aunque mostró momentos de buen juego al vencer a Argelia y Grecia en mayo.

El equipo saudí tiene muy poca competencia internacional y el experimento de enviar nueve jugadores a préstamo a clubes españoles resultó ser un desastre. La mayoría no pudo jugar o apenas lo hizo durante algunos pocos minutos simbólicos.

Su presencia en Mundiales también es terrible. Será su primera aparición desde 2006 y en sus últimos tres torneos perdió siete y empató dos de sus juegos de grupo.

Rusia no podía haber soñado con un debut más accesible, pero Cherchesov sabe que los jugadores y el público necesitan ganar algo de confianza.

“No soy un terapeuta capaz de tranquilizar a nadie”, dijo después del sorteo. “Estamos progresando y nuestra principal tarea es creer en nosotros mismos. También necesitamos que los hinchas crean en nosotros”. (Reporte de Mitch Phillips Editado en español por Daniela Desantis)

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