May 10, 2018 / 4:56 PM / 6 months ago

FÚTBOL-Islandia confía en alcanzar octavos de final en Mundial pese a zona difícil

Por Brian Homewood

ZÚRICH, 10 mayo (Reuters) - Envalentonada por su campaña de la Eurocopa 2016 y alentada por su optimismo natural, la ambiciosa selección de fútbol de Islandia apunta a alcanzar al menos los octavos de final en el Mundial de Rusia que comienza en poco más de un mes.

El entrenador Heimir Hallgrimsson reconoció que su equipo quedó en una zona muy difícil, el Grupo D en el que chocarán con Argentina, Croacia y Nigeria. Pero pese a todo, se niega a darse por muerto antes de jugar.

“Van a ser tres partidos difíciles contra equipos que tienen una gran experiencia en la Copa del Mundo y nosotros no tenemos ninguna”, dijo Hallgrimsson a Reuters durante una entrevista en el Museo de la FIFA. “Pero en la Eurocopa 2016 jugamos nuestros mejores juegos contra los equipos grandes”.

Islandia, con una población de 340.000 personas y un grupo de alrededor de 100 futbolistas profesionales, es el país más pequeño que se ha clasificado para una Copa del Mundo.

Su debut en un gran torneo fue en la Eurocopa 2016, donde empató con Portugal y Hungría, y venció a Austria e Inglaterra antes de caer con Francia en los cuartos de final en el cierre de una campaña extraordinaria.

“Nuestro objetivo es avanzar más allá de la fase de grupos, y debido a que nuestra zona es tan difícil, si clasificamos no deberíamos temerle a ningún oponente después de eso”, destacó. “No encontraremos muchos equipos mejores que esos tres”.

Pero el DT enfatizó que lo más importante es seguir progresando, independientemente de los resultados que se consigan en Rusia. “El éxito no se trata solo de ir a la Copa del Mundo y cómo nos desempeñamos allí”, señaló. “Es un viaje continuo en la dirección correcta”. (Escrito por Brian Homewood en Berna. Editado en español por Javier Leira)

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