May 23, 2018 / 2:31 PM / 6 months ago

FÚTBOL-Un rival conocido amenaza las ambiciones de Nigeria en el Mundial

Por Mark Gleeson

23 mayo (Reuters) - Nigeria es la única selección africana que volverá a participar en el Mundial después de jugarlo en Brasil hace cuatro años y deberá superar a un rival conocido si quiere alcanzar nuevamente los octavos de final.

Las Súper Águilas enfrentarán a Argentina por quinta vez en seis apariciones mundialistas. En 2014 Nigeria terminó segundo en el grupo detrás de la “albiceleste” de Lionel Messi para llegar hasta los octavos de final, donde perdió contra Francia.

Igualar ese logro es la ambición mínima de Nigeria en esta ocasión, pero una vez más tendrá un camino duro para lograrlo, ya que debutará con Croacia en Kaliningrado, luego jugará con Islandia en Volgogrado y cerrará su participación en la primera ronda con Argentina en San Petersburgo el 26 de junio.

Pero a Nigeria no le faltará confianza al llegar al torneo, después de haber vencido a Argentina 4-2 en un amistoso jugado en Krasnodar en noviembre y 1-0 a Polonia en marzo. Además, clasificó al Mundial tras ganar un grupo difícil que incluyó a Argelia, que también llegó a octavos de final en Brasil, y al reinante campeón africano, Camerún.

“Tenemos algunos jugadores excepcionales. Hemos encontrado el cóctel adecuado, una buena combinación entre juventud y experiencia”, dijo el entrenador Gernot Rohr después de que Nigeria terminó con cinco puntos de ventaja en la cima de su grupo clasificatorio.

El entrenador alemán, cuya tranquila actitud oculta un temple de acero, ha impuesto con éxito orden a un equipo tradicionalmente caótico, entregando de paso roles clave en el plantel a los nuevos talentos.

“Decidimos integrar a muchos jóvenes. Jugadores como Alex Iwobi, Kelechi Iheanacho y otros que ya estaban en grandes clubes. Con estos nuevos jugadores y algunos experimentados construimos un equipo sólido”, sostuvo.

Nigeria ha querido dejar atrás su imagen perenne de desorganización con un cuerpo técnico mucho más exigente a lo habitual, que ha implementado un extenso programa de preparación para el Mundial, que incluye un partido en Wembley contra Inglaterra el 2 de junio.

También ha intentado evitar las distracciones que han afectado las campañas anteriores, especialmente los asuntos sobre el pago de premios.

Pero el equipo siempre tiene una carga de expectativas poco realistas cuando acude al Mundial, ya que la gran mayoría de los 186 millones de habitantes del país exigen ciertos éxitos que a menudo afectan al equipo, un tema que volverá a ser importante a medida que se desarrolle el torneo en Rusia.

Nigeria ha superado en tres ocasiones la primera ronda de un Mundial, pero nunca ha llegado a cuartos de final, que sigue siendo el punto de referencia de los logros africanos en el torneo. (Editado en español por Rodrigo Charme)

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