May 22, 2018 / 2:04 PM / 6 months ago

FÚTBOL-Rusia espera el regreso de Smólov para brillar como anfitrión

Por Richard Martin

22 mayo (Reuters) - El delantero ruso Fiódor Smólov ha sufrido un giro dramático en su carrera, en la que pasó de hazmerreír a ícono nacional, y su selección lo necesitará para tener éxito en el Grupo A y evitar una vergonzosa eliminación en primera vuelta como anfitrión del Mundial.

Parecía que Smólov no dejaría nunca de ser una promesa tras su flojo rendimiento con cinco goles en la liga durante sus primeros siete años como profesional, en los que tocó fondo cuando fue relegado con el Anzhi Makhachkala en el 2014.

El jugador de brazos tatuados ​​fue excluido del equipo por Fabio Capello para el Mundial 2014 y criticado por tener un supuesto estilo de vida de celebridades debido a su relación con la presentadora de televisión Victoria Lopyreva.

Recuperó su nivel en una temporada al borde de Siberia en el Ural, donde se convirtió en un héroe cuando ayudó a salvar al club del descenso. Sus hazañas le valieron un traslado a Krasnodar, donde se volvió un delantero prolífico y preciso.

Se consagró como el máximo goleador de la Liga Premier rusa en 2015-2016 con 20 tantos y se llevó el galardón al año siguiente al marcar 18 veces. En la temporada que acaba de terminar sumó 14 dianas y quedó a una de Quincy Promes, del Spartak de Moscú.

El delantero anotó seis goles en sus últimos 11 partidos con el equipo nacional, incluyendo dos en un alentador empate 3-3 frente a España en noviembre y uno en una derrota 3-1 ante Francia en marzo.

Además de por sus goles, Smólov es admirado por los aficionados por su pasión por la selección, que quedó al descubierto cuando lloró en la cancha tras la eliminación de Rusia de la Copa Confederaciones, de la que fue anfitriona, luego de perder con México.

Rusia no ha logrado avanzar desde la fase de grupos del Mundial desde el colapso de la Unión Soviética, pero tiene una posibilidad si Smólov puede replicar en junio el nivel que muestra en su club. En ese momento, los hinchas esperan que transforme en alegría la desesperación del último verano. (Reporte de Richard Martin, editado en español por Daniela Desantis)

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