May 22, 2018 / 2:04 PM / 6 months ago

FÚTBOL-Esperanzas de Rusia de superar fase de grupos del Mundial se basan en un sorteo generoso

Por Richard Martin

22 mayo (Reuters) - El rendimiento de la selección de fútbol rusa ha sido muy bajo desde que llegó a las semifinales de la Eurocopa 2008, por lo que si se considera que actualmente tiene un plantel que carece de calidad y experiencia, la posibilidad real de una rápida eliminación en el Mundial es muy real.

Sudáfrica es la única nación anfitriona que no ha superado la fase de grupos y Rusia tendrá que lograr su mejor actuación futbolística en un Mundial desde el colapso de la Unión Soviética si quiere evitar el mismo destino.

Rusia no pudo superar la fase de grupos en 1994, 2002 y 2014, pero su mayor esperanza para tratar de impedir otra eliminación temprana es un sorteo generoso que le permitirá compartir el Grupo A junto a Arabia Saudita, Uruguay y Egipto.

Se espera que Uruguay gane el grupo, por lo que es primordial que el local debute con un triunfo ante Arabia Saudita en el estadio Luzhniki el 14 de junio, antes de enfrentar al Egipto de Mohamed Salah y finalmente a la “celeste”, liderada por los temibles delanteros Edinson Cavani y Luis Suárez.

Incluso si puede sobrevivir al grupo, es probable que el panorama para Rusia sea desalentador, ya que en octavos de final podría enfrentar al campeón de Europa Portugal o a la rejuvenecida España, lo que significa que probablemente su estancia en el torneo no será larga.

Los preparativos de Rusia para albergar su primer Mundial han estado lejos de ser ideales. La federación local despidió al técnico Leonid Slutsky tras terminar en el último puesto de su grupo en la Eurocopa 2016, reemplazándolo con el exportero de la selección Stanislav Cherchesov.

Cherchesov tuvo un comienzo difícil, perdiendo tres de sus primeros seis partidos en el cargo, incluyendo una humillante derrota 2-1 ante Qatar en noviembre de 2016.

Rusia también tuvo un paso decepcionante en la Copa Confederaciones, al quedar tercero en su grupo detrás de Portugal y México. Surgieron rumores de que el puesto de Cherchesov estaba en riesgo, pero el exarquero fue finalmente ratificado en el cargo.

Sin partidos oficiales en el último tiempo por ser el organizador del Mundial, Rusia ha pasado el último año jugando amistosos contra algunos de los mejores equipos del mundo.

Rusia derrotó 4-2 a Corea del Sur en octubre, pero no ha podido ganar ninguno de sus últimos cinco partidos desde entonces. Sin embargo, ha tenido actuaciones respetables, como un empate 3-3 ante España y una derrota 1-0 ante Argentina.

Fedor Smolov, delantero del Krasnodar, es su mayor esperanza de gol para superar la fase de grupos, mientras que Aleksei Miranchuk, un mediocampista de 22 años del Lokomotiv de Moscú, es su principal arma creativa.

El portero y capitán Igor Akinfeev, del CSKA de Moscú, es su jugador más experimentado, con 104 partidos. (Reporte de Richard Martin. Editado en español por Rodrigo Charme)

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