May 25, 2018 / 2:35 PM / 3 months ago

FÚTBOL-Túnez aspira a poner fin en Rusia a mala racha mundialista que ya lleva 40 años

LONDRES, 25 mayo (Reuters) - Túnez deberá romper una maldición de 40 años si quiere dejar una marca en la Copa del Mundo de Rusia.

Las “Águilas de Cartago” se convirtieron en la primera selección africana en ganar un partido en un Mundial cuando vencieron a México en su debut en Argentina 1978. Pero desde entonces no han vuelto a conseguir una victoria en el torneo planetario.

El camino para poner fin a esta racha parece difícil para Túnez, que clasificó a su primera Mundial desde 2006, a pesar de ocupar el decimocuarto puesto en el ranking FIFA.

No solo se enfrentará a Bélgica e Inglaterra en el Grupo G, sino que también tendrá que superar la ausencia por lesión de su gran creador, Youssef Msakni.

Con la ayuda de los goles y el talento de Msakni, Túnez terminó invicta en su campaña rumbo al Mundial, al ganar un grupo integrado también por la República Democrática del Congo, Libia y Guinea.

El resultado clave para conseguir este logro fue un empate 2-2 en Kinshasa ante la República Democrática del Congo, tras ir perdiendo 2-0, lo que le permitió salvar un punto que fue clave para ganar su grupo.

Después de perder al experimentado entrenador Henryk Kasperczak al principio de la eliminatoria, Nabil Maaloul, que fue despedido durante el fallido intento de Túnez por clasificar al Mundial 2014, retornó al equipo norafricano para llevarlo a Rusia.

Maaloul, asistente del francés Roger Lemerre cuando Túnez ganó la Copa Africana de Naciones en 2004 y uno de los pocos entrenadores africanos que lidera selecciones alrededor del mundo, deberá encontrar una respuesta a la ausencia de Msakni, cuyo papel de creador probablemente recaerá en el capitán Wahbi Khazri.

Después de un paso decepcionante por el Sunderland de Inglaterra, Khazri liderará un equipo compuesto principalmente por jugadores de la liga tunecina.

Las autoridades del fútbol tunecino persuadieron a un puñado de jugadores nacidos en Francia para que juraran su lealtad al país de nacimiento de sus padres con el fin de reforzar el equipo para la Copa del Mundo.

Ellos tendrán la dura misión de enfrentar a algunos de los mejores futbolistas del mundo, como el belga Eden Hazard y el inglés Harry Kane.

Sin embargo, después de terminar invicto en la fase de clasificación y ganar amistosos en marzo contra Irán y Costa Rica, también clasificados al Mundial, posiblemente tienen muy buenas oportunidades de vencer a Panamá, el otro miembro del Grupo G, y poner fin a sus 40 años sin victorias mundialistas. (Escrito por William Schomberg. Editado en español por Rodrigo Charme)

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