May 25, 2018 / 2:35 PM / 6 months ago

FÚTBOL-Kagawa podría ofrecer la chispa que Japón necesita para avanzar en Rusia

Por Jack Tarrant

TOKIO, 25 mayo (Reuters) - En una selección japonesa que carece de un talismán, el entrenador Akira Nishino espera que Shinji Kagawa pueda darle el brillo que tanto necesita a un equipo que, sin su presencia, sería eficiente pero poco emocionante.

El centrocampista de 29 años ha tenido una carrera frustrante tanto a nivel de clubes como en su selección, con fugaces momentos de brillantez intercalados con periodos de intrascendencia que le impidieron asentarse en equipos importantes de Europa como Borussia Dortmund y Manchester United.

Sin embargo, cuando Peter Stoeger asumió como DT del Dortmund en diciembre, Kagawa vivió en renacimiento acumulando goles y asistencias y luciendo como el hombre que ilusionó a los hinchas durante su primer paso por la Bundesliga.

Desafortunadamente para el Dortmund y Japón, Kagawa ha estado fuera de las canchas por problemas de tobillos en lo que va del año y recién volvió a jugar en un choque del Dortmund con el Werder Bremen a fines de abril.

Ahora Kagawa afronta una carrera contra el tiempo para llegar en condiciones a Rusia y sumar su partido 90 con la selección. Nishino sabe que su presencia podría ser crucial.

En una selección japonesa llena de titulares experimentados, Kagawa sería el hombre encargado de desbloquear las defensas rivales con sus pases entre líneas y la rapidez mental que lo llevaron a acumular 17 asistencias y 29 tantos a nivel internacional.

Japón fue uno de los equipos con mayor número de anotaciones en la tercera ronda de la eliminatoria asiática, pero no tuvo un goleador destacado en una campaña irregular e insípida.

Si Kagawa llega a Rusia en su mejor nivel y logra asistir a Shinji Okazaki y Genki Haraguchi -el máximo anotador del equipo en la eliminatoria con cuatro goles-, Japón contará con el poderío ofensivo suficiente como para avanzar más allá de la etapa de grupos por tercera vez en su historia. (Reporte de Jack Tarrant. Editado en español por Javier Leira)

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