May 23, 2018 / 2:31 PM / 4 months ago

FÚTBOL-Sigurdsson, en etapa final de carrera contra el tiempo para liderar a Islandia en el Mundial

Por Philip O’Connor

ESTOCOLMO, 23 mayo (Reuters) - La selección de Islandia, que cautivó al mundo del fútbol al eliminar a Inglaterra de la Eurocopa 2016, espera repetir la hazaña en Rusia. Pero para lograrlo dependerá mucho del centrocampista ofensivo Gylfi Sigurdsson, su gran estrella.

El jugador de 28 años es la excepción en un equipo islandés obstinado y disciplinado que está diseñado para ser más que la suma de sus partes, y en ausencia de un asesino serial en el área rival, su talento en ataque a menudo proporciona la chispa necesaria para crear situaciones de gol.

Sin embargo, una lesión de rodilla sufrida en un partido con Everton en marzo obligó a su equipo a jugar sin su fichaje récord por el resto de la temporada y le imposibilitó prepararse como él habría querido para el viaje a Rusia.

El entrenador Sam Allardyce tenía esperanzas de que pudiera volver a jugar antes del final de la temporada y predijo que Sigurdsson se recuperaría a tiempo para Rusia. Pero tres meses sin partidos competitivos no es exactamente la mejor preparación para el torneo más exigente del fútbol.

Con su despliegue, excelente técnica y buena visión, Sigurdsson le da un toque extra a los contraataques del entusiasta equipo islandés, el arma predilecta de los nórdicos.

Sigurdsson ha perfeccionado su juego con su paso por el Reading, Swansea y Tottenham Hotspur antes de unirse al Everton. También pasó por el Hoffenheim 1899 de Alemania.

Con el delantero Kolbeinn Sigthorsson también aquejado por una lesión de rodilla, Islandia necesita que Sigurdsson esté al 100 por ciento.

Sigurdsson suma 18 goles en 55 partidos para una selección que, a pesar de ganar su grupo en la eliminatoria, solo marcó 16 goles en 10 partidos clasificatorios al Mundial. Su gran figura anotó cuatro.

Su pegada en pelota parada también es vital para el equipo nórdico, por lo que sus hinchas esperan que Sigurdsson pueda usar la cinta de capitán el día del debut mundialista, el 16 de junio ante Argentina. (Editado en español por Javier Leira)

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