May 23, 2018 / 2:31 PM / 6 months ago

FÚTBOL-Islandia busca volver a enamorar y superarse a sí misma en Rusia

Por Philip O’Connor

ESTOCOLMO, 23 mayo (Reuters) - Islandia, la nación más pequeña en clasificar a un Mundial en la historia, también será el secreto peor guardado del torneo, ya que sus actuaciones de “mata gigantes” en la Eurocopa 2016 enviaron una advertencia a sus rivales de que el equipo no estará en Rusia para completar la parrilla de participantes.

Tras quedar a un paso de clasificar al Mundial 2014, donde cayó en un repechaje de la UEFA ante Croacia, el equipo islandés mejoró y fue a la Euro dos años después, donde mostró una actuación tan emocionante como sorprendente.

Islandia empató con Portugal y Hungría antes de derrotar a Austria para avanzar desde la fase de grupos y luego eliminó a Inglaterra en su camino a cuartos de final, donde cayó ante el anfitrión, Francia.

Después de años de mejora gradual pero continua, el triunfo 2-1 sobre Inglaterra borró cualquier duda de que la pequeña nación insular pudiera mantenerse en el gran escenario mundial.

Buena parte del mérito por su éxito fue del entrenador sueco Lars Lagerback. Pero a pesar de que dejó el cargo tras el torneo, el equipo ha mantenido su estilo de fútbol rápido y áspero que le dio tanto éxito.

Lagerback fue sustituido por su asistente, Heimir Hallgrimsson, quien llevó al equipo a sumar siete victorias, dos empates y una derrota para encabezar el Grupo I por delante de Croacia, que reservó su propio cupo al Mundial al vencer a Grecia en una repesca.

Su mejor actuación en la eliminatoria fue en su debut como local, cuando perdía 2-1 ante Finlandia, pero dos goles en el descuento de Alfred Finnbogason y Ragnar Sigurdsson le dieron los tres puntos.

Como es de esperar, debido a que el país cuenta con unos 300.000 habitantes, al equipo le faltan variantes, pero cada jugador que sale al campo sabe muy bien lo que tiene que hacer.

El éxito alcanzado en los últimos años se basa en una disciplina defensiva implacable que le permite al equipo ganar la pelota en su propia mitad del campo antes de contraatacar a gran velocidad.

Dejando en claro que no es un equipo ingenuo, sus jugadores no dudan en detener los contraataques rivales haciendo faltas cuando pierden la pelota, lo que les permite reagruparse.

La selección islandesa, liderada por Gylfi Sigurdsson, chocará con Argentina, Nigeria y su vieja conocida Croacia en el Grupo D del Mundial, donde tendrá muchas oportunidades para escribir su nombre en los libros de historia del torneo más importante del fútbol. (Editado en español por Javier Leira)

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