May 24, 2018 / 2:32 PM / 6 months ago

FÚTBOL-Renovada Serbia apuesta por nuevo DT Krstajic para llegar a octavos

Por Zoran Milosavljevic

BELGRADO, 24 mayo (Reuters) - Después de clasificar a su primer gran torneo desde el Mundial 2010, la federación de fútbol de Serbia despidió al entrenador Slavoljub Muslin para dar paso al debutante Mladen Krstajic, quien prometió inyectar sangre nueva en su intento por llegar a octavos de final.

Serbia llegó al Mundial al ganar un grupo complicado en el que se midió con Irlanda, Gales y Austria, con algunos resultados que fueron exagerados teniendo en cuenta sus actuaciones. Luego de eso, la asociación decidió despedir a Muslin.

El director técnico de 64 años se enfrentó con sus jefes por negarse a incluir a varios jóvenes talentos en el equipo, especialmente al versátil mediocampista Sergej Milinkovic-Savic, quien está siendo evaluado por los mejores clubes de Europa.

Krstajic, quien debutará como entrenador en la competencia cuando Serbia enfrente a Costa Rica en su primer partido del Grupo E en Samara el 17 de junio, convocó al mediapunta de la Lazio y a otras promesas para los partidos de preparación.

Serbia tuvo un desempeño irregular en los amistosos en los que Krstajic, que pasó del poco ortodoxo 3-4-3 de Muslin a una formación más familiar de 4-3-3, probó una variedad de jugadores y estrategias.

Luego de ganarle 2-0 a China y empatar 1-1 con Corea del Sur en noviembre, Serbia sufrió una derrota 2-1 frente a Marruecos que generó duras críticas de parte de la afición y los expertos, antes de una buena victoria 2-0 sobre Nigeria en marzo.

Con Brasil y Suiza también en su grupo, el elenco europeo enfrenta un complicado camino hacia los octavos de final. Serbia jugará con los suizos en Kaliningrado el 27 de junio y se medirá con Brasil en Moscú cinco días después.

El equipo incluye a tres sobrevivientes del plantel del 2010 que fue eliminado en la fase de grupos tras caer ante Ghana y Australia y a pesar de una sorprendente victoria 1-0 sobre Alemania, que luego llegó a la semifinal.

El portero Vladimir Stojkovic y los defensores Branislav Ivanovic y Aleksandar Kolarov son la columna vertebral experimentada de un equipo que también incluye al mediocampista del Manchester United Nemanja Matic y al delantero del Newcastle United Aleksandar Mitrovic.

Milinkovic-Savic, el extremo del Benfica Andrija Zivkovic y el delantero del Eintracht Frankfurt Mijat Gacinovic son los jóvenes leones que deberían subirle los niveles de energía del equipo, mientras Dusan Tadic y Adem Ljajic proporcionarían profundidad.

La falta de experiencia en grandes torneos y una defensa inestable que probablemente no contará con el lesionado Matija Nastasic son las debilidades que los rivales de Serbia buscarán explotar.

Nastasic sufrió una lesión de ligamento cruzado en la rodilla y es duda para el torneo que se jugará entre el 14 de junio y 15 de julio en Rusia. (Escrito por Zoran Milosavljevic, editado en español por Daniela Desantis) ))

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