May 23, 2018 / 2:31 PM / 6 months ago

FÚTBOL-Una atribulada Argentina debe mejorar mucho para enmendar el rumbo en el Mundial

Por Andrew Downie

23 mayo (Reuters) - La selección argentina ganó su último título importante hace más de dos décadas, y aunque ha estado muy cerca de poner fin a esa sequía en los últimos años, la posibilidad de cambiar su suerte parece distante en la actualidad.

Argentina no logra una corona desde la Copa América de 1993, cuando jugaban Gabriel Batistuta y Diego Simeone. Llegó a la final de la Copa del Mundo en 2014 y de la Copa América en 2015 y 2016, pero perdió las tres: la primera en tiempo extra ante Alemania y las otras dos frente a Chile en definición a penales.

Desde entonces su rendimiento ha ido cuesta abajo, en medio de turbulencias en la Asociación del Fútbol Argentino (AFA) y tres técnicos en tres años que no han logrado sacar lo mejor de uno de los planteles con más estrellas del mundo.

La llegada a mediados de 2017 de Jorge Sampaoli, el entrenador argentino que ganó la Copa América con Chile en 2015, no ha logrado hasta ahora enmendar el rumbo de la “albiceleste” a pesar de contar con el astro Lionel Messi.

Una victoria en cuatro partidos oficiales y estrechos triunfos sobre Rusia e Italia en amistosos parecen menos importantes que las derrotas sufridas ante Nigeria y España.

“Necesitamos aprender de nuestros errores”, dijo Sampaoli después de la goleada 6-1 ante España, que generó una ola de críticas contra el equipo y cuestionó las decisiones del entrenador sobre la elección de sus jugadores, algo que se repitió tras dar a conocer la nómina definitiva para el Mundial.

Sampaoli, quien lleva cerca de un año en el cargo, no ha logrado mejorarle la cara al equipo ni tampoco parece haber encontrado una oncena titular.

Parte del problema es la edad de sus futbolistas.

Martin Demichelis y Pablo Zabaleta no han sido reemplazados por defensores de la misma calidad y no hay mediocampistas tan influyentes como Javier Mascherano, cuyo rendimiento ha caído de forma alarmante desde que fue figura en el Mundial 2014.

Incluso en el ataque, donde Sampaoli tiene múltiples opciones, todavía no encuentra el funcionamiento adecuado.

Paulo Dybala, Gonzalo Higuaín, Sergio Agüero y Ángel Di María tienen un lugar asegurado en cualquier equipo europeo de primer nivel, pero Argentina anotó solo 19 goles en los 18 partidos de la eliminatoria sudamericana al Mundial.

Lo que sí tiene Argentina, por supuesto, es a Messi, y cualquier equipo que cuente con el genio del Barcelona en sus filas siempre será candidato para ganar un título.

Esta podría ser la última Copa del Mundo para un jugador que ahora tiene 30 años y que se retiró del fútbol internacional en 2016, aunque revirtió su decisión semanas más tarde.

Si las perspectivas de Argentina dependieran solo de Messi, sus hinchas podrían esperar el inicio de la Copa del Mundo con cierta confianza. Pero Messi necesitará ayuda en Rusia, y no hay garantía de que la tendrá. (Reporte de Andrew Downie. Editado en español por Rodrigo Charme)

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