May 25, 2018 / 2:35 PM / in 7 months

FÚTBOL-Sterling, preparado para dar el gran salto de calidad con la selección inglesa

Por Neil Robinson

LONDRES, 25 mayo (Reuters) - Cuando el extremo de Inglaterra Raheem Sterling jugó por última vez en un torneo importante se convirtió en un símbolo de todo lo que estaba mal con su selección, e incluso se calificó como “El Odiado” en Instagram tras ser ridiculizado por los hinchas tras la vergonzosa derrota ante Islandia en la Eurocopa 2016.

Dos años después, llega a Rusia como un jugador renovado que buscará probar que puede codearse con los mejores del mundo en el torneo más importante del fútbol.

A los 23 años, el delantero del Manchester City es un jugador experimentado, con seis años de partidos internacionales sobre su espalda que incluyen los del Mundial 2014, cuando fue uno de los pocos en estar a la altura en una campaña en la que Inglaterra se despidió en la fase de grupos.

Sterling llega a Rusia tras su mejor temporada a nivel local, en la que superó la marca de 20 goles por primera vez en su carrera. Se ha mantenido como un titular regular en el City, cuyo entrenador Pep Guardiola ha jugado un papel importante en su desarrollo.

Sterling, un jugador extremadamente hábil con el balón en los pies, ha sumado fortaleza y cabeza fría a su juego para convertirse en uno de los futbolistas más versátiles de Inglaterra.

El problema para el seleccionador de Inglaterra, Gareth Southgate, es dónde ubicarlo, porque ha demostrado ser tan efectivo como segundo delantero que como extremo.

Lo único que le falta a Sterling son goles a nivel internacional: lleva solo dos en 37 apariciones y no ha marcado para Inglaterra desde un partido clasificatorio para la Eurocopa 2016 ante Estonia en 2015.

Otra cosa que le juega a favor es su buen entendimiento con Harry Kane, con quien compartió equipo en la selección sub-21, y el Mundial podría ser el escenario perfecto para su explosión definitiva.

Guardiola ya ha dicho que si Sterling continúa mejorando es posible que City no pueda mantenerlo en el equipo. La prensa ha reportado que Real Madrid, Barcelona y Paris Saint-Germain están siguiendo su desarrollo y tendrían interés en contratarlo. (Reporte de Neil Robinson. Editado en español por Javier Leira)

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