May 23, 2018 / 2:31 PM / 6 months ago

FÚTBOL-Croacia debe dejar atrás los recuerdos de 1998 para que sus estrellas la lleven lejos

23 mayo (Reuters) - Desde que una talentosa selección croata llegó a las semifinales del Mundial de 1998 en su segundo gran torneo como nación independiente, las generaciones que vinieron después han estado bajo la presión de los hinchas y la prensa para emular esa hazaña.

Pero Croacia fue eliminada en la fase de grupos en todos los otros grandes torneos que jugo a excepción de las Eurocopas de 2008 y 2016, cuando se quedó fuera en cuartos y octavos de final, respectivamente.

El núcleo de ese equipo, liderado por el experimentado creativo Luka Modric, el versátil centrocampista Ivan Rakitic y el delantero Mario Mandzukic, se mantuvo junto para darle a Croacia la clasificación al Mundial que comienza en junio tras una complicada eliminatoria.

La federación croata despidió al impopular entrenador Ante Cacic en la parte final de la competencia después de que el equipo cayera del primer al tercer lugar del grupo y nombró a Zlatko Dalic, quien llevó al equipo a terminar segundo detrás de Islandia para asegurarse un lugar en el repechaje.

En esa instancia, Croacia superó con holgura a Grecia para asegurar su presencia en el décimo gran torneo desde que se independizó de la ex Yugoslavia en 1991.

Esta selección, considerada por muchos hinchas y expertos como la mejor desde aquella de 1998, afronta un complicado Grupo D, en el que chocará con Argentina, Islandia y Nigeria.

Islandia es un rival familiar con el que Croacia perdió 1-0 como visitante y al que superó 2-0 en casa en la eliminatoria.

Nigeria es un rival desconocido al que Croacia nunca enfrentó, mientras que Argentina, la favorita para ganar la zona, será el escollo más difícil de la etapa inicial. Una victoria ante el equipo africano en el debut será esencial para las aspiraciones croatas antes del choque con la “albiceleste”.

El cierre será ante la ascendente Islandia, que buscará seguir sorprendiendo tras su marcha ganadora en la Euro 2016.

Croacia tiene el potencial para llegar lejos, pero para lograrlo deberá evitar su propensión a los errores, algo que muchas veces le impidió avanzar más en el pasado. (Escrito por Zoran Milosavljevic. Editado en español por Javier Leira)

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