March 16, 2018 / 3:14 PM / 4 months ago

ENTREVISTA-FÚTBOL-Argentina es candidata para el Mundial solo porque tiene a Messi: Verón

Por Ramiro Scandolo

BUENOS AIRES, 16 mar (Reuters) - El excapitán de la selección argentina de fútbol Juan Sebastián Verón dijo el viernes que el conjunto “albiceleste” es uno de los candidatos a quedarse con el Mundial de Rusia únicamente porque cuenta con el astro Lionel Messi entre sus filas.

De acuerdo al exmediocapista de 43 años, el nivel del conjunto que dirige Jorge Sampaoli es inferior al de otras potencias futbolísticas y la presencia de la estrella del Barcelona es el único motivo que permite pensar en que Argentina pueda levantar la Copa del Mundo en Moscú.

“Es candidata por tenerlo a él (Messi). Pero la realidad es que hay otras selecciones por encima, como Alemania, Portugal, que es el campeón de Europa, España, Brasil y Francia”, dijo a Reuters Verón, quien participó de los mundiales de 1998, 2002 y 2010.

“Estuvimos muy cerca de quedar afuera del Mundial y eso no fue casualidad”, argumentó el exjugador de Manchester United, que apuntó a los reiterados cambios en la dirección técnica de la selección argentina como una de las causas del irregular rendimiento del equipo en los últimos años.

Después de haber sido subcampeón en Brasil 2014, Argentina clasificó con lo justo a Rusia 2018, gracias a los tres goles que marcó Messi en la altura de Quito, en la última fecha de las eliminatorias sudamericanas.

La selección argentina fue dirigida por tres entrenadores durante la turbulenta fase de clasificación al Mundial. Sampaoli asumió el control para los últimos cuatro partidos, después de que Edgardo Bauza fue despedido tras una derrota 2-0 en Bolivia. Gerardo Martino, en tanto, estuvo al mando de la “albiceleste” al inicio de la eliminatoria.

Para Verón, esa crisis le impidió a la selección argentina consolidar un plantel estable a menos de tres meses del inicio del Mundial, motivo por el que no dudó en apoyar la convocatoria de Gonzalo Higuaín para los amistosos contra Italia y España, tras una ausencia de ocho meses en el equipo.

“No es lo mismo un futbolista que juega hace cinco partidos que el que lo hace desde hace 15 años. La carrera te va dando un ‘back up’ para las situaciones complejas”, explicó la “Brujita”.

El miércoles, el exdelantero Hernán Crespo, quien compartió vestuario con Verón durante los mundiales de 1998 y 2002, dijo que dudaba si Sampaoli tendrá tiempo suficiente para imponer sus ideas en la “albiceleste” antes del inicio del Mundial.

Argentina, dos veces campeona del mundo, debutará en el Mundial el 16 de junio ante Islandia, en Moscú. Cinco días después se medirá en Nizhni Nóvgorod a Croacia y cerrará su participación la primera ronda del torneo el 26 de junio ante Nigeria en San Petersburgo.

Editado por Maximilian Heath/Rodrigo Charme

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