December 14, 2017 / 3:40 PM / in a year

ACTUALIZA 1-América Latina crecería un 2,2 pct en 2018 por repunte de Brasil: CEPAL

(Actualiza con detalles, citas, firma de autor y vínculo a tabla)

Por Antonio De la Jara

SANTIAGO, 14 dic (Reuters) - La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) estimó el jueves que la región crecería un 2,2 por ciento en 2018, más de lo esperado para este año por un repunte de las materias primas y una recuperación de Brasil, la principal economía del bloque.

El organismo multilateral explicó que un contexto externo más favorable y un mayor dinamismo del consumo e inversión doméstica favorecerían la expansión en la región.

“El resultado regional en 2018 se explicará en parte por el mayor dinamismo del crecimiento económico de Brasil. Además, varios países que venían creciendo a tasas moderadas tendrán una aceleración de la actividad económica”, dijo Alicia Bárcena, jefa de la CEPAL.

El próximo año el Producto Interno Bruto (PIB) de Brasil subiría un 2,0 por ciento, más que duplicando la expansión prevista para este año de un 0,9 por ciento, tras la crisis política y económica que sacudió al gigante regional en años previos.

La economía de México, en tanto, se expandiría un 2,4 por ciento el 2018, levemente por arriba del 2,2 por ciento previsto para este año.

En América Latina, Panamá será la economía que anotará la mayor tasa de expansión el próximo año, con un alza del PIB del 5,5 por ciento.

Bárcena destacó que las proyecciones de actividad para la región se dan en un contexto internacional más favorable que el de los últimos años.

El PIB de Argentina se expandiría un 3,0 por ciento en 2018, mientras que Colombia crecería un 2,6 por ciento.

Luego de un bajo desempeño en los últimos años, por el menor dinamismo de sus envíos de materias básicas, la economía de países como Perú y Chile repuntarían, con expansiones del 3,5 y un 2,8 por ciento, respectivamente.

DEMANDA INTERNA

En su informe trimestral, la jefa de CEPAL destacó que la demanda interna jugará un papel importante en la aceleración del crecimiento del 2018, pero con diferencias entre sus componentes.

“El consumo privado sigue siendo un motor de la demanda interna, pero en 2018 se destacará el mayor aporte de la inversión, producto de la recuperación de la formación bruta de capital fijo”, dijo Bárcena.

En esa línea, insistió en que se necesitan impulsar políticas públicas activas para sostener el ciclo expansivo de la economía.

Bajo este panorama más auspicioso, CEPAL estimó que la tasa desempleo debería disminuir en la región hacia un 9,2 por ciento en el 2018.

Pese al favorable desempeño de la región, CEPAL puso énfasis en que la economía venezolana se contraería un 9,5 por ciento a diciembre y caería un 5,5 por ciento en 2018.

En el caso del Caribe de habla inglesa u holandesa se estimó un crecimiento promedio del 1,5 por ciento para 2018, comparado con la casi nula expansión de este año, debido a la contribución del gasto en reconstrucción tras los daños causados por los huracanes Irma y María en algunos países.

Reporte de Antonio de la Jara. Editado por Felipe Iturrieta

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