1 de agosto de 2017 / 19:00 / en 4 meses

ACTUALIZA 1-Corte Suprema de Argentina decidirá sobre pedido oficial para suspender mina de Barrick

(Añade cita de funcionario de Argentina)

Por Maximiliano Rizzi

BUENOS AIRES, 1 ago (Reuters) - La Corte Suprema de Argentina deberá decidir sobre una demanda judicial del Gobierno que busca frenar la operación de Barrick Gold en su mina de oro Veladero, que acaba de retomar su actividad después de registrar este año su tercer derrame en 18 meses, según documentos a los que accedió Reuters el martes.

El Ministerio de Ambiente argentino quiere suspender todas las actividades de la mina operada por Barrick hasta asegurarse que no haya riesgos ambientales, luego de que el último derrame de solución cianurada ocurrido en marzo dejó al descubierto la escasez de controles adecuados en el yacimiento.

Tras el incidente, la justicia de la provincia de San Juan -donde se ubica Veladero- suspendió parte de la actividad en la mina. Pero desde mayo la firma canadiense realizó cambios en su gerencia local y aplicó un plan de reformas que fue revisado y aprobado por las autoridades, que recientemente autorizaron a retomar la operación. No obstante, la demanda federal continúa.

Ante “el conflicto de competencia suscitado en la presente causa ha quedado planteado entre un juez de la provincia de San Juan y un juez (...) federal, corresponde (...) elevar las presentes actuaciones a la Corte Suprema de Justicia de la Nación, a fin de que se resuelva la contienda”, señaló una resolución judicial con fecha del lunes.

Así, la Corte Suprema deberá definir si un tribunal federal puede decidir sobre la mina de oro, cuyos recursos están bajo la órbita del Gobierno provincial.

“Somos muy respetuosos de la decisión que vaya a tomar la Justicia. Pero estamos con expectativas de que nos reconozca a nosotros el derecho de poder reclamar abogándonos en el interés colectivo de toda la sociedad”, dijo a Reuters Juan Trebino, Subsecretario de Control y Fiscalización Ambiental de Argentina.

Un portavoz de Barrick declinó realizar comentarios sobre la decisión del tribunal argentino.

Veladero es la mayor mina de oro de Argentina y el tercer mayor aporte a la producción de Barrick. Pero sus recurrentes problemas generaron desconfianza de los inversores y derivaron en acusaciones de negligencia, lo que llevó a la canadiense a esforzarse para mejorar la imagen de su operación.

La semana pasada, el director de operaciones de Barrick dijo que confía en alcanzar su meta de producción para este año en Veladero y nombró a Jim Whittaker como nuevo director ejecutivo de la mina argentina, de la que el grupo chino Shandong Gold compró en abril la mitad de la participación.

Reporte de Maximiliano Rizzi. Editado por Rodrigo Charme

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