21 de abril de 2017 / 19:25 / en 5 meses

ACTUALIZA 2-Argentina analizará en próximas semanas plan de reforma mina Veladero tras derrame: ministro

(Agrega información, citas)

BUENOS AIRES, 21 abr (Reuters) - Autoridades de Argentina analizarán en las próximas semanas el plan que presentaron el viernes la canadiense Barrick Gold y la china Shandong Gold para reformar la operación en la mina de Veladero, que el mes pasado sufrió el tercer derrame de cianuro en un año y medio, dijo el ministro de Energía.

Tras el incidente registrado el 28 de marzo, el Gobierno de la provincia de San Juan -donde se ubica la mina de oro- ordenó frenar el proceso de lixiviación en Veladero hasta que Barrick presente una propuesta para mejorar su infraestructura y los controles.

“Calculamos que (la evaluación) va a demandar un par de semanas”, dijo a periodistas el ministro de Energía, Juan José Aranguren, tras la reunión en la que autoridades nacionales y provinciales escucharon el plan de Barrick y del grupo Shandong, que dos semanas atrás compró la mitad de la participación en Veladero.

La gigante minera dijo el viernes que invertirá 500 millones de dólares en los próximos dos años en la mina en el marco de un plan de reforma de sus operaciones que le pidió el Gobierno tras los recurrentes derrames de cianuro en el yacimiento.

“El valle de lixiviación va a ser extendido, desarrollado y mejorado y va a pasar por un proceso de reingeniería”, dijo Richard Williams, director de operaciones de Barrick a periodistas tras una reunión con el Gobierno en la ciudad de Buenos Aires.

Los accidentes recientes están siendo investigados por un juez provincial que esta semana ordenó nuevas pruebas para comprobar si los derrames de cianuro afectaron la salud de poblaciones cercanas a la mina.

En declaraciones a una radio local en la noche del jueves, el ministro de Minería de San Juan, Alberto Hensel, dijo que la participación de Shandong en Veladero ayudaría a mejorar el funcionamiento del yacimiento.

“Lo que nosotros conocemos de Shandong es que es una empresa que tiene amplios reconocimientos en el cumplimiento de los más altos estándares ambientales, con lo cual nosotros creemos que va a contribuir al mejoramiento de la mina Veladero”, señaló. “Esa es la expectativa que nosotros tenemos”.

El funcionario explicó también que la multa que aplicará el Gobierno de San Juan a Barrick por el incidente podría superar a la que le impuso por un derrame de cianuro en esa misma mina en 2015, que fue de 9,8 millones de dólares.

“Hay cuestiones de reincidencia que tienen un valor desde el punto de vista jurídico que pueden incrementar la sanción”, dijo Hensel. (Reporte de Maximiliano Heath, Editado por Juana Casas y Manuel Farías)

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