20 de febrero de 2017 / 17:38 / en 10 meses

ACTUALIZA 3-Candidato oficialista lidera votación presidencial en Ecuador, pero no evitaría balotaje

(Actualiza con citas de candidato oficialista)

Por Alexandra Valencia y Alexandra Ulmer

QUITO, 20 feb (Reuters) - El candidato oficialista Lenín Moreno lideraba el lunes la carrera presidencial en Ecuador, pero el lento conteo de los votos extendería hasta el jueves la espera por saber si se enfrentaría, en un eventual balotaje, al ex banquero Guillermo Lasso.

Moreno, un administrador que sufre de paraplejia, está apenas a unas décimas de lograr la victoria en primera vuelta y continuar con la década de gobierno izquierdista inaugurada por el saliente mandatario Rafael Correa en el 2007.

Según los últimos resultados disponibles, con el 89,5 por ciento de las actas escrutadas, Moreno obtenía un 39,11 por ciento de los votos válidos, seguido por el ex banquero opositor Guillermo Lasso con un 28,34 por ciento.

Pero la diferencia era insuficiente, ya que Moreno debe lograr, al menos, el 40 por ciento de los votos y una ventaja de 10 puntos porcentuales sobre su más cercano rival para no tener que medirse en un balotaje pactado para el 2 de abril.

“Estamos en un margen estrecho de diferencia para poder definir si hay una segunda vuelta”, dijo Juan Pablo Pozo, presidente del Consejo Nacional Electoral (CNE), quien agregó que a más tardar el jueves se tendrá el conteo oficial del 100 por ciento de los votos.

Con sus declaraciones, en las que aseguró que la demora obedece a la inconsistencia de algunas actas, Pozo buscó aplacar las protestas que empezaban a crecer en Quito y Guayaquil exigiendo celeridad en los resultados.

El balotaje significaría un duro revés para el partido de Gobierno, Alianza País, que, con Correa a la cabeza, arrasó en la primera vuelta de las presidenciales del 2013.

El domingo, poco después del cierre de los centros de votación, Moreno celebró el “triunfo” en primera vuelta, pero el lunes fue más cauto.

“Estamos aquí sabiendo que las proyecciones nos podrían dar una victoria en primera vuelta”, dijo en rueda de prensa donde apareció en su habitual silla de ruedas y rodeado de sus colaboradores. “Si eso no es así, iremos a una segunda vuelta”.

Además, el ex enviado de la ONU para discapacidad y nominado al Nobel de la Paz 2012, fustigó a Lasso por clamar fraude.

“Me ha llamado la atención que hay algún político que está llamando a la violencia. No se puede ser un mal perdedor”, dijo.

Unos 9,5 millones de ecuatorianos acudieron a las urnas para decidir entre la continuidad de un modelo socialista instaurado por Correa o un cambio de timón que busque revitalizar la economía y acabar con la corrupción.

El aspirante oficialista, ex vicepresidente de Correa entre 2007 y 2013, prometió seguir por la senda de su antecesor y dar mayor impulso a proyectos sociales en favor de los desposeídos.

¿FRAUDE?

El lento avance en el conteo de los votos y los reñidos resultados de los comicios multiplicaban la incertidumbre de los ecuatorianos, mientras el resto de los siete candidatos presidenciales -todos opositores- pidieron “cuidar los votos”.

Lasso, ex presidente del Banco Guayaquil, celebró desde la noche del domingo su pase a un balotaje con Moreno y comenzó a llamar a los líderes de los partidos opositores para cerrar filas contra el oficialismo.

“Estamos vigilantes del conteo de votos”, dijo Lasso en una entrevista televisiva. “No vamos a permitir un fraude, estamos controlando voto a voto y vamos a defender lo ganado”.

“Huele mal eso. ¿Cómo se van a demorar tres días?”, se quejó el ex banquero de 61 años en rueda de prensa. “No jueguen con la voluntad del pueblo ecuatoriano. Si juegan, saldremos a las calles y asuman la responsabilidad”.

En Guayaquil, la ciudad más grande del país, se sucedieron incidentes entre agrupaciones políticas durante el conteo de las actas, lo que obligó a reforzar la presencia policial.

En Quito, también bajo fuertes medidas de seguridad, cada vez más simpatizantes de Lasso se apostaban en las afueras de la sede del CNE para pedir transparencia en el escrutinio. “Resultados ya, no al fraude”, gritaban cientos.

“Estamos aquí para defender la democracia, para que no haya un fraude. Esto depende del Gobierno, es fácil dar resultados y no lo quieren hacer”, dijo Charo Pérez, una empresaria de 60 años, mientras ondeaba la bandera tricolor del país andino.

Los escándalos que salpican a funcionarios cercanos a Correa, en una trama de corrupción en la estatal Petroecuador y una red de sobornos de la brasileña Odebrecht, le restaron valiosos puntos a su candidato Moreno.

La izquierda regresó al poder en América Latina hace poco más de 10 años pero, a pesar de avances sociales, ha ido perdiendo terreno en países como Brasil, Argentina y Perú por escándalos de corrupción y mal manejo económico.

Las ofertas electorales de Lasso de mayor empleo, más inversión extranjera y menos impuestos, han calado entre los ecuatorianos descontentos por el estilo confrontacional de Correa y el incremento del desempleo y el costo de vida.

Sin embargo, Lasso aún despierta cierto recelo en parte de la población que lo asocia con el gobierno de Jamil Mahuad, bajo cuyo mandato se desató la crisis financiera de 1999, que obligó a miles de sus compatriotas a emigrar en busca de oportunidades dejando atrás un país sumido en el desempleo y la inflación.

El escrutinio también avanzaba con lentitud para los 137 miembros del Parlamento. Según sondeos previos, ninguno de los partidos lograría la mayoría, lo que dificultaría el accionar del próximo presidente que gobernará hasta el 2021.

Reporte adicional de Mariana Bazo y José Llangarí en Quito y Yury García en Guayaquil; Escrito por Diego Oré; Editado por Luis Azuaje y Silene Ramírez

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