12 de diciembre de 2013 / 14:08 / en 4 años

ACTUALIZA 2-UE-Mercosur postergan un mes intercambio de ofertas para pacto comercio

(Agrega datos y procedencia. Cambia redacción)

BUENOS AIRES/BRUSELAS, 12 dic (Reuters) - La Unión Europea y el bloque aduanero sudamericano Mercosur extendieron el plazo de intercambio de ofertas para avanzar hacia un demorado acuerdo de libre comercio bilateral, dijeron el jueves funcionarios.

La unión aduanera sudamericana, que tiene como socios a Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay y Venezuela, iba a entregar a Bruselas la próxima semana una oferta de liberalización comercial de bienes y servicios para avanzar con negociaciones que se arrastran desde hace casi dos décadas.

“Sorprendentemente hemos tenido una petición por parte de la Unión Europea para prorrogar un mes más la presentación conjunta de las ofertas”, dijo a periodistas el jefe de Gabinete argentino, Jorge Capitanich. El funcionario no explicó la razón del pedido de postergación.

Pero la Comisión Europea, que maneja los asuntos de comercio de los 28 países de la UE, dijo que el comisario de Comercio Karel de Gucht discutió el tema con su contraparte brasileña la semana pasada en la reunión ministerial de la Organización Mundial del Comercio (OMC) en Bali.

“Dado el próximo receso de Navidad, el comisario sugirió proceder con el intercambio (de ofertas) a inicios del 2014”, dijo el portavoz de comercio de la UE John Clancy.

“No hay cuestionamientos sobre el compromiso que está en ambos lados. Esperamos estar listos para fijar pronto una fecha para ese intercambio”, agregó.

El Mercosur y la Unión Europea están intentado evitar que se repita el escenario del 2004, cuando las ofertas hechas por ambas partes fueron consideradas demasiado tímidas, lo que llevó al fracaso en el intento de liberar los flujos de comercio y servicios y lo que resultó en un colapso de las negociaciones.

Brasil, la mayor economía del Mercosur, espera que el acuerdo de libre comercio con la UE sea firmado en el 2014, cuando se cumplirán 15 años de la primera vez en la que se lanzaron las negociaciones.

Una fuente diplomática dijo en Buenos Aires que la postergación fue acordada para que todos los países involucrados tengan la oportunidad de presentar ofertas de liberalización en bienes y servicios lo más amplias posibles.

“Se acordó la postergación para que las propuestas a intercambiarse abarquen un 90 por ciento del comercio de bienes y servicios. Para que sean propuestas con el grado deseado de seriedad, ambiciosas (...) Eso ayudará a que la negociación avance rápido y (el acuerdo) podría firmarse en unos meses si eso sale bien”, afirmó la fuente bajo condición de anonimato.

La oferta del Mercosur, que busca un mejor acceso principalmente para sus productos agrícolas en la UE, abarcará a todos sus miembros excepto Venezuela, que está en proceso de armonización aduanera con el resto del bloque. (Reporte de Alejandro Lifschitz, Guido Nejamkis y Antonhy Boadle en Buenos Aires y de Robin Emmott en Bruselas. Editado por Gabriel Burin)

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