18 de marzo de 2013 / 19:54 / en 5 años

Vale quiere retomar proyectos de potasa en Brasil y Canadá: fuente

* Minera busca retomar Kronau, en Canadá, y acelerar Carnalita, en Brasil

* Proyectos se revisarán ante consejo de Vale: fuente

Por Sabrina Lorenzi

RIO DE JANEIRO, 18 mar (Reuters) - Vale, la segunda minera más grande del mundo, quiere retomar dos proyectos de potasa en Brasil y Canadá para compensar la suspensión de Río Colorado, que era una de las prioridades de la firma hasta que se convirtió en blanco de la volatilidad económica y política en Argentina.

El gigante brasileño podrá ahora acelerar el proyecto local Carnalita, en el estado de Sergipe, y Kronau, en Canadá, que habían perdido impulso ante la necesidad de la compañía de disminuir su inversión y centrarse en activos principales, dijo una fuente con conocimiento directo del tema.

“Vale no ha desistido de sus planes de producir potasa”, dijo a Reuters la fuente, que pidió reserva de su identidad.

Vale deberá someter ambos proyectos al análisis de su consejo de administración. La minera volverá a revisar Kronau, que previamente no tenía considerado presentar.

La semana pasada, Vale anunció la suspensión de Río Colorado en la provincia argentina de Mendoza. La minera llegó a invertir 2.200 millones de dólares en el proyecto que busca convertirla en uno de los principales proveedores de fertilizantes del mundo.

Río Colorado contemplaba una producción de 4,3 millones de toneladas de potasa al año y ya contaba con un 45 por ciento de las obras realizadas.

Carnalita tiene el potencial de triplicar la producción de potasa en Sergipe, donde Vale ya posee una mina en operación por un contrato de arrendamiento con Petrobras, sociedad que el Gobierno brasileño considera estratégica.

Vale había dicho que aprobaría el proyecto el año pasado, pero finalmente lo postergó.

Desde 1992, Vale explora la mina concesionada por Petrobras y produce cloruro de potasio a partir de las sales de silvinita, en un volumen cercano a las 600.000 toneladas al año. Carnalita, ubicada en un área cercana, entregaría 1,2 millones de toneladas.

Kronau, localizado en la provincia canadiense de Saskatchewan, tiene un potencial estimado de producción anual de 2,9 millones de toneladas métricas de potasa, según datos entregados previamente por Vale.

Estaba previsto que iniciara sus operaciones en el 2015 hasta que Murilo Ferreira, presidente de Vale, afirmó que el proyecto sería revisado.

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