14 de marzo de 2013 / 4:33 / en 5 años

Papa Francisco I promete dar una nueva imagen a la Iglesia

* Bergoglio es el primer Papa no europeo en 1.300 años

* Un jesuita conservador conocido por su humildad

* “Que Dios los perdone”, dice a los cardenales electores

Por Crispian Balmer y Philip Pullella

CIUDAD DEL VATICANO, 14 mar (Reuters) - La elección del cardenal argentino Jorge Bergoglio como Papa puso fin a siglos de control europeo sobre el papado, abriendo las puertas a una nueva era de simpleza y humildad para la Iglesia Católica Apostólica Romana, manchada por intrigas y escándalos.

Bergoglio es el primer Sumo Pontífice sudamericano, el primer Papa no europeo en 1.300 años y el primero que adopta el nombre de Francisco, en honor a San Francisco de Asís, el santo del Siglo XII que rechazó la riqueza para seguir una vida de pobreza.

Su elección en el segundo día de un cónclave de cardenales a puertas cerradas ocurrió como una sorpresa, muchos expertos sobre el Vaticano esperaban un período de deliberación más prolongado, y ninguno predijo que el conservador de 76 años fuese el escogido.

El pareció sorprendido como todos, dudando por un momento en el balcón de la Basílica de San Pedro antes de salir a saludar a la enorme multitud que se reunió en la plaza para dar una mirada al nuevo Sumo Pontífice.

“Recen por mí”, dijo a la multitud al comentarles que los otros 114 cardenales electores “fueron casi al fin del mundo” para escoger a un nuevo líder.

El también ofreció a su predecesor, el Papa Benedicto XVI, quien renunció inesperadamente el mes pasado, después de decir que era demasiado débil para abordar los múltiples problemas que asedian a la mayor organización del mundo, que tiene un total estimado de 1.200 millones de miembros.

“Buenas noches y tengan un buen descanso”, dijo Bergoglio antes de desaparecer en los opulentos entornos de la Ciudad del Vaticano, algo muy distinto a su simple departamento en Buenos Aires.

Sacerdotes, monjas y peregrinos encantados bailaron en torno al obelisco en medio de la Plaza de San Pedro, gritando: “Larga Vida al Papa” y “Argentina, Argentina”.

En su natal Argentina, católicos felices acudieron a sus iglesias locales a celebrar.

“Espero que él cambie todo el lujo que existe en el Vaticano, que él dirija a la Iglesia a una dirección más humilde, algo más cercano al evangelio”, dijo Jorge Andrés Lobato, un fiscal estatal retirado de 73 años.

CAMBIO DE DIRECCION

El pontífice número 266 en los 2.000 años de historia de la Iglesia, Francisco I asume el pontificado en un momento de grandes crisis, causadas por escándalos de abusos sexuales, disputas y burocracia al interior del Vaticano y la propagación del secularismo.

Su inesperada elección respondió algunas preguntas fundamentales sobre la dirección de la Iglesia en los próximos años.

Después de más de un milenio de liderazgo europeo, los cardenales electores miraron hacia América Latina, donde vive un 42 por ciento de los católicos del mundo. El continente está más concentrado en la pobreza y el auge de las iglesias evangélicas que en temas como el materialismo y los abusos sexuales, que predominan en Occidente.

Ellos también escogieron a un hombre con una larga experiencia pastoral, en lugar de a un académico y a alguien proveniente de la burocracia del Vaticano como Benedicto XVI.

“Parece que este Papa estará más al tanto de lo que se trata la vida”, dijo a Reuters el teólogo italiano Massimo Faggioli.

Bergoglio era parte de una familia de siete personas, su padre era un inmigrante italiano que trabajaba en ferrocarriles y su madre una ama de casa. El se convirtió en sacerdote a los 32 años, casi una década después de que perdió un pulmón debido a una enfermedad respiratoria y luego de renunciar a sus estudios de química.

A pesar de su tardío comienzo, se convirtió en un líder de la comunidad jesuita local dentro de cuatro años.

Bergoglio tiene la reputación de ser alguien dispuesto a desafiar a poderosos intereses y por momentos ha tenido una difícil relación con la presidenta argentina, Cristina Fernández, y su difunto marido y predecesor, Néstor Kirchner.

Mostrando su ortodoxia conservadora, el prelado ha emitido fuertes declaraciones contra el matrimonio entre personas homosexuales, al denunciarlo en el 2010 como “un intento por destruir el plan de Dios”, y se espera siga las inflexibles enseñanzas morales de Benedicto XVI y Juan Pablo II.

No a todos les gustó su perfil.

“Creo que dejaron ir la oportunidad de renovarse, otra vez eligieron un viejito”, dijo Daniel Villalpando, un desarrollador web de 32 años, en Ciudad de México.

“Sí, es latino, pero agarraron al más europeo de los latinos”, sostuvo.

Bergolgio es el primer jesuita que se convierte en Papa. La orden fue fundada en el Siglo XVI para servir al papado y es reconocida por su trabajo en educación y la capacidad intelectual de sus miembros.

“No esperaba verlo a él de blanco esta noche. Creo que fue una sorpresa, pero muestra el coraje de los cardenales para decidir cruzar el océano y por lo tanto ampliar sus perspectivas”, dijo el portavoz del Vaticano Federico Lombardi.

El Vaticano dijo que su misa inaugural se realizaría el martes. El presidente de Estados Unidos dijo que la elección de Francisco I “habla de la fortaleza y la vitalidad de una región que cada vez da más forma a nuestro mundo”.

PREOCUPACIONES SOBRE LA EDAD

En los preparativos previos al cónclave, los cardenales parecían divididos entre aquellos que creían que el nuevo Santo Padre debía ser un administrador fuerte para controlar una burocracia disfuncional y otros que buscaban a una figura pastoral probada para revitalizar la fe en todo el mundo.

Bergoglio fue el candidato rival de Benedicto XVI en el cónclave del 2005, pero su nombre no había aparecido en las listas de posibles postulantes en esta oportunidad. Muchos lo habían dado por descontado debido a su edad, pensando que los prelados querían a un líder más joven.

El cónclave secreto comenzó en la noche del martes con una votación que no dio resultados definitivos. Otras tres votaciones se realizaron el miércoles antes de que Francisco I obtuviera la mayoría necesaria de 77 votos, o dos tercios.

Una columna de humo blanco salió desde el tejado de la Capilla Sixtina y las campanas de la Basílica de San Pedro comenzaron a sonar para anunciar la noticia, atrayendo a romanos y turistas al Vaticano.

“Que Dios los perdone”, dijo Bergoglio a los cardenales en una cena posterior, generando una fuerte risa, según el cardenal de Nueva York Timothy Dolan.

El realizará una visita privada el jueves a una basílica de Roma y luego se reunirá con el Papa emérito Benedicto XVI, quien está retirado en la residencia papal de verano a las afueras de Roma. Francisco I celebrará una misa con los cardenales durante la tarde. (Reporte adicional de Catherine Hornby, Naomi O‘Leary, Tom Heneghan, Barry Moody y Keith Weir; Editado en Español por Ricardo Figueroa)

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