18 de diciembre de 2012 / 15:17 / en 5 años

ACTUALIZA 1-FUTBOL-El Barça extiende contratos de Messi, Xavi y Puyol

(Actualiza con citas, contexto y firma)

Por Mark Elkington

MADRID, 18 dic (Reuters) - El Barcelona de España se aseguró el martes que sus figuras Lionel Messi, Xavi y Carles Puyol sigan ligadas al club por varios años más , al renovar los contratos de los futbolistas.

El contrato del argentino Messi se ha ampliado dos temporadas hasta el 30 de junio de 2018, cuando ya tendrá 31 años, dijo el Barca, líder de la liga local, en un comunicado.

El capitán Carles Puyol, de 34 años, ha acordado una prórroga de tres años hasta el 30 de junio de 2016, fecha en la que el defensa internacional estará al final de su carrera deportiva con 38 años.

El actual contrato de Xavi, hasta junio de 2016, depende de sus apariciones pero el nuevo contrato del centrocampista de 32 años finalizará entonces independientemente del número de veces que juegue, agregaron.

Los nuevos contratos se firmarán en las próximas semanas.

“Esta mejora supone dar continuidad a un proyecto exitoso, con tres pilares de este proyecto (...) Y para el Barcelona es un orgullo anunciar esta renovación”, dijo el director del Barcelona, Toni Freixa, en rueda de prensa.

“Las cláusulas de la compra se mantienen, y lo demás no lo decimos” dijo.

Ofrecer a Messi dos años más de contrato indica lo importante que es el delantero para el club y garantiza los servicios del argentino durante sus mejores años, si las lesiones se lo permiten.

A los 25 años, Messi ya ha establecido el récord de goles del club y es favorito para ganar por cuarto vez el premio al Mejor Jugador del Año.

El argentino ha sido el máximo goleador en el torneo más competitivo del mundo, la Liga de Campeones, por cuarto año consecutivo, y recientemente ha batido el récord de goles en un año para el club y para su país, con 90 tantos marcados en 2012.

“LA PULGA”

El Barça construyó su equipo en torno al veloz delantero durante cuatro temporadas llenas de trofeos bajo el mando de Pep Guardiola hasta que se retiró en mayo, y la transición al antiguo número dos Tito Vilanova no ha afectado su ritmo.

Messi ha marcado 25 goles en 16 partidos de Liga esta temporada, los últimos en un doblete contra el Atlético de Madrid, segundo en la clasificación, en la victoria 4-1 del domingo que dejó al Barça a una gran distancia de sus perseguidores.

Puyol ha sido una figura clave en la defensa del Barça durante más de una década, famoso por su compromiso y dureza. Su regreso tras una serie de lesiones ha consolidado a la zaga azulgrana, que parecía inestable a principios de campaña.

En una rueda de prensa el lunes, Puyol dijo: “Quiero jugar hasta que tenga 40 años. Quiero seguir jugando (...) pero si no me siento bien lo dejará tanto si tengo contrato en vigor como si no”.

Como Puyol y Messi, el cerebro del centro del campo Xavi es un producto de la aclamada cantera del club, y ha organizado el juego en el medio campo durante más de una década.

Con Cèsc Fábregas consolidándose cada vez más en el equipo, y el talento de Thiago Alcántara emergiendo, la competencia por el puesto de Xavi ha aumentado, aunque él sigue siendo una parte vital de los planes de Vilanova. (Traducido en la Redacción de Madrid, editado por Javier Leira)

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