8 de mayo de 2012 / 13:52 / en 6 años

EXCLUSIVA-Sanciones bloquean comercio de granos de Siria

Por Jonathan Saul

LONDRES, 8 mayo (Reuters) - Siria está hallando cada vez más difícil comprar granos en los mercados internacionales debido a que las sanciones han bloqueado su acceso al financiamiento del comercio, mientras que sus ciudadanos tienen problemas para obtener alimentos luego de más de un año de conflicto.

La Unión Europea (UE), Estados Unidos y otros países de Occidente impusieron sanciones al Gobierno del presidente Bashar al-Assad en respuesta a las medidas enérgicas del mandatario para combatir una revuelta, que han causado la muerte de más de 10.000 personas.

Las sanciones, que incluyen el congelamiento de activos y restricciones en el financiamiento, han afectado al comercio de granos de Siria.

Siria depende de las importaciones de alimentos para cubrir casi la mitad de su demanda total. El país utiliza el trigo como alimento, mientras que el maíz y la cebada son usados mayormente como forraje para animales.

“Siria tiene serios problemas en este momento para encontrar compañías que estén dispuestas a ofrecer granos como la cebada. No se puede abrir una línea de crédito y los riesgos asociados a cualquier acuerdo parecen estar aumentando todo el tiempo”, dijo una fuente comercial.

“El Banco Comercial de Siria (el mayor banco estatal del país) ya no es aceptado y hay dificultades relacionadas con la moneda, por lo que van a enfrentar obstáculos para atender su demanda de granos”, agregó.

Una agencia estatal siria lanzó una subasta internacional la semana pasada para comprar 150.000 toneladas de cebada para forraje. El año pasado, el país presentó una oferta para comprar 500.000 toneladas de cebada para forraje pero no logró hacerlo.

“Debido a los problemas que están enfrentando, ahora tienen que presentar ofertas por la compra de volúmenes más pequeños”, dijo la fuente.

El mes pasado, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) pronosticó que la demanda de importaciones de cereales de Siria en el año comercial 2011/12 aumentaría a 4 millones de toneladas, 1 millón más que en el año previo.

Por separado, el Consejo Internacional de Cereales (CIC) proyectó que Siria requeriría importar 900.000 toneladas de trigo en 2011/12, por encima de 500.000 toneladas en 2010/11.

“Siria está enfrentando problemas comerciales y al parecer las compañías están saliendo del país debido a los riesgos operativos y de seguridad, por lo que es un desafío para el Gobierno en términos de las importaciones”, dijo Henry Wilkinson, director de inteligencia y análisis de Risk Advisory Group.

Siria no ha publicado cifras económicas en un año, lo que dificulta evaluar con precisión el impacto de los conflictos sociales y las sanciones. (Reporte adicional de Michael Hogan en Hamburgo, Svetlana Kovalyova en Milán, Nigel Hunt y Sarah McFarlane en Londres, Stephanie Nebehay en Ginebra y Mariam Karouny en Damasco; Escrito por Jonathan Saul; Editado por Gabriel Burin en español)

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