7 de enero de 2012 / 19:43 / en 6 años

CORREGIDO-RALLY-Español Coma gana en motos séptima etapa Dakar

(Corrige en tercer párrafo para precisar que Coma acortó diferencia con rival en 2 minutos y 3 segundos, no en 2 horas y 3 minutos)

SANTIAGO, 7 ene (Reuters) - El piloto español Marc Coma ganó el sábado en motos la séptima etapa del Rally Dakar en el comienzo del recorrido por Chile, en una jornada que marcó el reinicio de la prueba tras la suspensión de la jornada previa por malas condiciones climáticas tras la salida desde Argentina.

La jornada incluyó un recorrido de 419 kilómetros por el desierto de Atacama en Chile, con 154 kilómetros de enlace en el que es considerado uno de los sitios más áridos del planeta y una prueba de fuego para los competidores con reales opciones de luchar por el título.

Coma, campeón defensor en la categoría, se adjudicó su tercera victoria parcial en la actual edición con un tiempo de 3 horas 51 minutos y 35 segundos, lo que le permitió acortar en 2 minutos y 3 segundos la diferencia que le separa de su clásico rival y líder de la clasificación general, el francés Cyril Despres.

El piloto galo terminó como escolta en la jornada, con un tiempo de 3 horas, 53 minutos y 38 segundos.

Ambos pilotos de KTM se han coronado campeones del Dakar en forma alternada en los últimos seis años.

En tanto, el chileno Francisco “Chaleco” López, el mejor sudamericano en la categoría, abandonará la carrera tras una serie de caídas a lo largo de la ruta, según informó su equipo médico a través de la red de microblogs Twitter.

“El piloto se retira por una lesión antigua agudizada en rodilla derecha, cruzado anterior”, informaron los facultativos.

López, piloto oficial de Aprilia, afrontó en el Dakar su competencia más exigente tras un accidente en el 2011 que le obligó a permanecer cerca de la mitad del año en recuperación.

El tercer lugar de la especial del día, que incluyó un recorrido de ida y vuelta en el tramo Copiapó-Copiapó, quedó en manos del portugués Paulo Goncalvez, a bordo de una máquina Husqvarna, a 2 minutos y 49 segundos del ganador de la jornada.

Despres comanda la clasificación general con 18 horas 12 minutos y 38 segundos, le sigue Coma, a 7 minutos y 48 segundos, y más atrás se ubica el portugués Helder Rodrigues, de Yamaha, a 49 minutos y 39 segundos.

El comienzo del recorrido en Chile completó la mitad de un trazado que abarca unos 9.000 kilómetros, de los cuales 4.200 incorporan carreras especiales cronometradas.

El trazado por el norte de Chile antecedió la jornada de descanso tras el inicio de la competencia el 1 de enero en la ciudad argentina de Mar del Plata.

La nueva edición del Dakar sumará a Perú por primera vez, país en que el recorrido llegará a su fin el 15 de enero en Lima tras completar su paso por Chile el jueves.

El Dakar comenzó a disputarse en Sudamérica en el 2009, un año después de que amenazas terroristas impidieron su normal realización en Africa, escenario que había albergado la prueba desde 1979. (Reporte de Claudio Cerda. Editado por Patricio Abusleme)

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