27 de septiembre de 2011 / 13:23 / en 6 años

Más países pobres recibirán fondos para vacunas infantiles: GAVI

Por Kate Kelland

LONDRES, sep 27 (Reuters) - El grupo internacional de inmunización GAVI dijo el martes que logró más de 50 nuevos acuerdos para costear vacunas que podrían salvar la vida de niños en 37 países en desarrollo.

La Alianza Mundial para Vacunas e Inmunización GAVI, con sede en Ginebra, dijo que los acuerdos, que ayudarán a suministrar vacunas como la del rotavirus y el neumococo a menores de 5 años, son un gran paso en la lucha contra las dos causas principales de muerte infantil: la diarrea severa y la neumonía.

Vacunas contra el rotavirus creadas por varios laboratorios como GlaxoSmithKline (GSK.L), Merck (MRK.N) y Sanofi-Aventis (SASY.PA) forman parte de la rutina de vacunación infantil en muchos países ricos y estudios recientes de Estados Unidos, Australia, El Salvador y México mostraron drásticas caídas en el número de niños que enferman con el virus.

En el 2009, la Organización Mundial de la Salud dijo que todos los países deberían incluir las vacunas contra el rotavirus en sus programas de vacunación nacionales, pero muchas naciones pobres son incapaces de costeárselo.

GAVI dijo que había comenzado en Sudán su distribución de vacunas contra el rotavirus en Africa, y que los acuerdos de financiación del martes significan que ahora estarán disponibles estas vacunas para niños en 12 países africanos más.

La alianza señaló además que cuenta con acuerdos de financiación para introducir las vacunas contra el neumococo en 18 países más -12 de ellos en Africa- y otros tipos de inmunizaciones, incluidas la del sarampión, la meningitis y vacunas pentavalentes, en varios países más.

El rotavirus es la principal causa de diarrea severa en niños menores de 5 años, ya que causa la muerte de más de 500.000 chicos en el mundo cada año y enferma a varios millones más. Cerca del 50 por ciento de todas las muertes por rotavirus se producen en Africa.

El virus del neumococo causa neumonía, meningitis y sepsis y también provoca más de 500.000 muertes infantiles por año en el mundo, la gran mayoría en Africa y Asia.

“Estas nuevas vacunas evitarán que millones de niños mueran de neumonía y diarrea”, dijo Anthony Lake, director ejecutivo del Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

“Entre los más vulnerables, estas vacunas puedan significar una gran diferencia, especialmente si son combinadas con una mejor nutrición, sanidad y otras intervenciones críticas”, agregó Lake.

En su última ronda de financiación en junio, GAVI -una asociación público/privada creada en el 2000 para acelerar la introducción de vacunas en los países más pobres del mundo- obtuvo compromisos por 4.300 millones de dólares de donantes internacionales.

Justo antes de la reunión de los acuerdos, varias farmacéuticas líderes dijeron que estaban reduciendo los precios de las inmunizaciones suministradas a través de GAVI.

Las vacunas para las campañas contra el neumococo financiadas por GAVI son provistas por las farmacéuticas Pfizer (PFE.N) y GlaxoSmithKline como por parte de un llamado “compromiso anticipado de mercado”, financiado en parte por Gran Bretaña, Canadá, Italia, Noruega, Rusia y la Fundación Bill & Melinda Gates.

El presidente ejecutivo de GAVI, Seth Berkley, dijo que la alianza estaba cumpliendo con su compromiso de proteger a más niños contra enfermedades mortales pero evitables.

Desde que fue lanzada en el Foro Económico Mundial en el 2000, GAVI dice haber prevenido más de 5 millones de futuras muertes y ayudado a proteger a 288 millones de niños con vacunas.

Traducido en la Redacción de Madrid; Editado en español por Ana Laura Mitidieri

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