10 de octubre de 2011 / 13:12 / en 6 años

ACTUALIZA 3-Mexicana Bimbo expande operación a Europa con compra

* Transacción por 115 millones de euros

* Negocios generarían ventas por más de 290 mln euros

* Compra con recursos propios y créditos existentes

(Agrega detalles, contexto, cita portavoz, cambia redacción)

Por Verónica Gómez Sparrowe y Tomás Sarmiento

MEXICO DF, oct 10 (Reuters) - La gigantesca panificadora mexicana Grupo Bimbo entrará al mercado europeo con la compra de operaciones de Sara Lee en España y Portugal, mientras sigue aumentando su presencia en el continente americano.

La transacción, por 115 millones de euros, incluye las operaciones de panificación fresca de Sara Lee SLE.N en España y Portugal, que consideran siete plantas, más de 800 rutas de distribución y ventas estimadas por 290 millones de euros, dijo Bimbo BIMBOA.MX en un comunicado.

La operación podría quedar concluida en 60 días.

Esta es la primera incursión de Bimbo en el mercado europeo desde que a finales de la década de 1990 operó una distribuidora de confitería en Alemania y plantas de chocolates y dulces en Austria y la República Checa, según información en la página de internet de la firma.

Grupo Bimbo opera en 17 países de América y Asia, donde cuenta con 102 plantas y más de 1,000 centros de distribución. La compañía produce 7,000 productos y más de 150 marcas entre pan, bocadillos, repostería y dulces.

Armando Giner, el jefe de relaciones con inversionistas de Bimbo, dijo a Reuters por teléfono que la operación le da a la empresa la oportunidad de entrar a uno de los mercados de pan empacado menos desarrollados de Europa, el de España, y que además le permitirá reunificar la marca Bimbo.

La marca Bimbo fue llevada a España por uno de los socios fundadores de la empresa en 1963, pero esa empresa no tenía nexos con Grupo Bimbo.

Las acciones de la panificadora mexicana trepaban un 0.65 por ciento a 28 pesos en la bolsa local, en tanto que los títulos de Sara Lee en Nueva York subían un 1.76 por ciento a 16.74 dólares.

El grupo mexicano dijo que usará recursos propios y financiamiento disponible bajo líneas de crédito existentes para realizar la transacción, que ya fue aprobada por los consejos de administración de ambas compañías.

ACELERADA EXPANSION

Bimbo, que inició su historia en 1945 con una fábrica de pan en Ciudad de México, ha estado a la caza de adquisiciones desde hace un largo tiempo.

La empresa está actualmente en espera de completar la adquisición del negocio de panadería de Sara Lee SLE.N en Estados Unidos por 925 millones de dólares.

A mediados de septiembre, Bimbo dijo que completó la adquisición del 70 por ciento que no poseía de la panificadora argentina Alimentos Fargo.

En el 2008, la gigante mexicana incrementó con fuerza su presencia en el mercado norteamericano con la adquisición de las operaciones de pan en Estados Unidos de la canadiense George Weston Ltd (WN.TO) por unos 2,380 millones de dólares.

Giner dijo que pese al crecimiento que han registrado en los últimos años en el continente americano, aún quedan fuertes oportunidades de negocio en la región.

“No es que nuestro mercado natural, que es América, haya quedado chico (...) es también buscar nuevas opciones para seguir creciendo la compañía de una forma rentable”, afirmó.

La transacción en España y Portugal incluye las marcas Silueta, Ortiz, Eagle y Martínez. Las empresas que compra tienen 1,900 trabajadores e iniciaron recientemente una reestructuración.

Sara Lee aún busca comprador para sus negocios de pan en los mercados de Francia, Suecia, Italia, Australia y Nueva Zelanda.

Con reporte adicional de Phil Wahba en Nueva York. Editado en español por César Illiano

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