September 10, 2019 / 9:10 PM / 2 months ago

Aerolíneas esperan un cambio de gobierno en Venezuela para cobrar 4.000 mln dlr en deudas

CIUDAD DE PANAMÁ, 10 sep (Reuters) - Las aerolíneas internacionales esperan un cambio de gobierno en Venezuela para poder cobrar unos 4.000 millones de dólares que el estado venezolano les adeuda, dijo el martes un directivo de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA).

En los últimos años, a medida que la crisis económica que atraviesa Venezuela se agravó, las deudas con las compañías aéreas se fueron acumulando, luego que el país petrolero dejó de desembolsar dólares por boletos vendidos en bolívares, en medio de un estricto control de cambio vigente desde 2003.

“En este momento es tiempo perdido recuperar ese dinero. Esperamos que en un futuro, cuando haya un cambio de administración, nos permita tener el diálogo de cómo recuperar ese dinero”, dijo a Reuters el vicepresidente regional para las Américas de la IATA, Peter Cerdá, en Ciudad de Panamá.

“La deuda sigue en unos 4.000 millones de dólares (...) las últimas conversaciones que tuvimos con el Gobierno fueron hace dos años. Obviamente, entendemos como sector que hay otras prioridades en este momento en el país”, agregó durante el Aviation Day que se desarrolla en la capital panameña.

Venezuela atraviesa una aguda crisis económica y social, caracterizada por hiperinflación, recesión económica, escasez de algunos bienes y fallas constantes en los servicios públicos que han llevado a millones a emigrar, mientras la oposición puja por remover al presidente Nicolás Maduro del poder.

Imposibilitadas de repatriar su dinero, firmas como Delta, Lufthansa y LATAM cortaron sus rutas a Venezuela. Otras como Air Canada y American Airlines dejaron de volar argumentando problemas de seguridad. Actualmente, sólo un puñado de aerolíneas vuela a Caracas.

“No hay mucha posibilidad que vuelvan las compañías que operaban (...) todavía el gobierno venezolano tiene una deuda con la industria y hasta que eso no tome su lugar va a ser muy difícil que veamos mejoras”, explicó el ejecutivo de la IATA, que representa a alrededor de 240 aerolíneas en el mundo.

El Ministerio de Comunicaciones de Venezuela, que centraliza las solicitudes de entrevistas, no respondió a una petición de comentarios de Reuters. (Escrito por Diego Oré en Ciudad de México; Reporte adicional de Brian Ellsworth en Caracas)

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