August 9, 2019 / 5:00 PM / 4 months ago

ACTUALIZA 1-Japonés Softbank persigue más acuerdos con empresas mexicanas

(Añade nueva información)

Por Julia Love y Daina Beth Solomon

CIUDAD DE MÉXICO, 9 ago (Reuters) - SoftBank Group de Japón está en conversaciones avanzadas para invertir en la plataforma mexicana de autos usados ​​Kavak y la firma de tecnología financiera Konfío, dijeron varias personas con conocimiento de las pláticas, lo que subraya el interés del grupo en México dentro de su plan de inversión en Latinoamérica.

SoftBank Group Corp está discutiendo una inversión en Kavak, una plataforma en línea para comprar y vender autos usados, dijeron tres personas, que hablaron bajo condición de anonimato porque las pláticas no son públicas.

Las negociaciones también han progresado con Konfío, que ayuda a pequeñas empresas a obtener préstamos, dijeron dos de las personas.

SoftBank declinó comentar al respecto, Konfío no respondió y el director general de Kavak, Carlos García, respondió en un correo electrónico que SoftBank se ha reunido con los fundadores de varias empresas en América Latina.

“Siempre estamos reuniéndonos con inversionistas potenciales y construyendo relaciones para cuando sea el momento adecuado. Sin embargo, de nuestro lado a la fecha no tenemos ninguna noticia de inversión que compartir”, escribió García.

Desde que anunció en marzo un fondo de innovación de 5,000 millones de dólares enfocado en América Latina, SoftBank ha explorado ampliamente los nuevos emprendimientos o ‘startups’ mexicanas.

Las propuestas de SoftBank reflejan un mayor interés de los inversionistas en empresas de tecnología en México, la segunda economía más grande de América Latina, cuyos emprendimientos se han quedado por detrás de Brasil y Argentina.

El grupo japonés, que ha dicho que la tecnología financiera es un área de prioridad en su inversión, ya había señalado que tenía interés en Konfío, con sede en Ciudad de México, que se fundó en 2014.

En una conferencia en la capital en mayo, Shu Nyatta, socio de inversión de SoftBank, describió a Konfío como una nueva empresa que ayuda a las pequeñas empresas a mantenerse al margen de la banca tradicional.

SoftBank realizó su primera inversión conocida en México a principios de este año en la firma de pagos Clip, lo que representó un desembolso de aproximadamente 20 millones de dólares.

Muchas firmas estadounidenses de capital de riesgo, como Andreessen Horowitz, están mirando más seriamente a México, dijo Daniel Green, socio de la firma de abogados de Silicon Valley Gunderson Dettmer que asesora a nuevas empresas en la región.

“El mercado está teniendo que ponerse al día con Softbank (...) Están analizando docenas y docenas de inversiones”, dijo Green.

Las nuevas empresas mexicanas han luchado durante mucho tiempo para levantar capital, pero la llegada de SoftBank está comenzando a cambiar eso, dijo Roberto Charvel, un inversionista en MatterScale Ventures en San Francisco.

“Tener a alguien enorme como SoftBank entrando realmente llena la brecha financiera requerida en un ecosistema empresarial saludable”, dijo.

SoftBank es conocido por invertir en nuevas empresas similares en diferentes regiones para facilitar asociaciones y adquisiciones y el grupo parece estar siguiendo ese manual en México.

Kavak, que se fundó en 2016, podría complementar las otras inversiones de SoftBank.

El conglomerado lideró una ronda de financiación de aproximadamente 17.6 millones de dólares en la plataforma brasileña de autos usados ​​Volanty a principios de esta semana con Kaszek Ventures de Argentina, que también es inversionista en Kavak.

SoftBank también destinó 1,500 millones de dólares en el Grupo Chehaoduo de China, que posee un sitio líder de automóviles usados. (Reporte de Daina Beth Solomon y Julia Love. Reporte adicional de Greg Roumeliotis en Nueva York. Traducido por Sharay Angulo, editado por Adriana Barrera)

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